9 věcí, které možná nevíte o stezce Oregon

9 věcí, které možná nevíte o stezce Oregon


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

1. Oregonská stezka nešla po jediné nastavené cestě.

Zatímco většina emigrantů vázaných na Oregon cestovala po trase, která procházela kolem památek v Missouri, Kansasu, Nebrasce, Wyomingu, Idahu a Oregonu, nikdy neexistovala jen jedna sada vagónových kolejí vedoucí na západ. Průkopníci se často rozprostírali na několik mil po pláních, aby lovili, našli pastviny pro svá zvířata a vyhnuli se dusivým oblakům prachu, které kopaly jiné vagóny. Jak roky plynuly, podnikaví osadníci také blýskli desítkami nových stezek nebo omezení, která cestujícím umožňovala obejít místa zastavení a dosáhnout cíle rychleji. Tyto zkratky byly obzvláště oblíbené ve Wyomingu, kde síť alternativních cest klikatila více než sto mil na sever a na jih.

2. Dvojice protestantských misionářů uskutečnila jeden z prvních přejezdů vagónu po stezce.

Hraniční průzkumníci a lovci kožešin ohněli hrubé obrysy Oregonské stezky na počátku 19. století, ale trasa byla zpočátku považována za příliš náročnou na plavbu pro ženy, děti nebo kryté vozy. To se změnilo v roce 1836, kdy novomanželští misionáři Marcus a Narcissa Whitmanovi vzali malou skupinu vozů ze St. Louis do údolí Walla Walla, aby sloužili indiánům Cayuse. 28letá Narcissa se stala první běloškou, která brázdila Skalnaté hory, a její barevné dopisy domů byly později publikovány ve východních novinách a přesvědčovaly mnohé budoucí průkopníky, že je možné, aby jejich rodiny přežily cestu na západ. Přesto až v roce 1843 průkopnická hráz konečně praskla. Ten rok pomohl Marcus vést první velký vagónový vlak asi 1000 osadníků po Oregonské stezce, exodu nyní známém jako „Velká migrace“. Provoz brzy vyletěl a koncem 40. let 19. století a začátkem 50. let 19. století chodník každoročně používalo více než 50 000 lidí.

3. Ikonický vůz Conestoga byl na Oregonské stezce používán jen zřídka.

Populární vyobrazení Oregonské stezky často zahrnují vlaky vozů Conestoga ve tvaru lodi poskakujících po prérii. Ale zatímco Conestoga byla nepostradatelnou součástí obchodu a cestování na východě, byla příliš velká a těžkopádná na to, aby přežila členitý terén na hranici. Většina průkopníků místo toho stopovala stezku ve zdrobnělých vozech, které se staly známými jako „prérijní škunery“ kvůli tomu, jak jejich plátěné kryty připomínaly lodní plachtu. Tato vozidla obvykle obsahovala dřevěnou postel asi čtyři stopy širokou a deset stop dlouhou. Když je táhly týmy volů nebo mezků, mohly se vrzat do Oregonské země tempem kolem 15 až 20 mil denně. Dalo se je dokonce utěsnit dehtem a vznášet se přes nebroditelné řeky a potoky. Prairie škunery byly schopné nést více než tunu nákladu a cestujících, ale jejich malá lůžka a nedostatek zavěšení způsobily notoricky hrbolatou jízdu. S ohledem na to osadníci obvykle dávali přednost jízdě na koni nebo chůzi po svých vozech pěšky.

4. Stezka byla poseta odhodenými zásobami.

Jak se provoz na Oregonské stezce zvyšoval, vznikl rušný průmysl hraničních obchodních stanic, který dodával jídlo a vybavení pro pětiměsíční přepravu. V populárních skákacích bodech, jako je Independence, Missouri, bezohlední obchodníci zabíjeli tím, že přivedli vyděšené pionýrské rodiny k nákupu většího množství zásob, než ve skutečnosti potřebovaly. Přetížení znamenalo, že z mnoha úseků stezky se staly hromady haraburdí naplněné odhozenými sudy s jídlem a díly vagónu. Zničené prérijní škunery a mrtvá tažná zvířata také posílaly silnice a nebylo neobvyklé vidět osobní věci, jako jsou knihy, oblečení a dokonce i nábytek. Fort Laramie ve Wyomingu se díky své pověsti skládky Oregon Trail nakonec stala známou jako „Camp Sacrifice“. Během zlaté horečky v roce 1849 údajně průkopníci opustili neuvěřitelných 20 000 liber slaniny mimo její zdi.

5. Indické útoky byly na Oregonské stezce poměrně vzácné.

Na rozdíl od vyobrazení desetinných románů a hollywoodských westernů nebyly útoky indiánů z Plains největším nebezpečím, kterému čelili osadníci na západě. Zatímco pionýrské vlaky v noci kroužily po jejich vozech, většinou to bylo proto, aby se jejich tažná zvířata nepohybovala, nikoli aby byla chráněna před přepadením. Indiáni byli častěji spojenci a obchodními partnery než protivníci a mnoho raných vagónových vlaků využívalo průvodce Pawnee a Shoshone. V letech po začátku občanské války se počet nepřátelských setkání zvýšil, ale statistiky uvádějí, že mezi lety 1840 a 1860 bylo domorodci zabito jen asi 400 osadníků. Naléhavější hrozbou byla cholera a další nemoci, které byly zodpovědné za převážnou většinu odhadovaných 20 000 úmrtí, ke kterým došlo na Oregonské stezce.

6. Průkopníci zanechali za sebou graffiti na „registračních skalách“ podél stezky.

Spolu s malováním zpráv a hesel na jejich vagónová plátna vyvinuli průkopníci také tradici vyřezávání jejich jmen, rodných měst a dat průchodu na některé z kamenných památek, se kterými se setkali během své cesty na západ. Jednou z nejpozoruhodnějších knih o prériích byla Independence Rock, 128 stop vysoká žula na výběžku ve Wyomingu, přezdívaná „Registr pouště“. Při kempování podél nedaleké řeky Sweetwater zanechaly stopy na skále tisíce cestovatelů. Ti, kteří spěchali, někdy dokonce zaplatili kameníkům pár dolarů, aby jim vyřezali jejich zprávy. Kromě Independence Rock zanechali průkopníci také podpisy na Register Cliff a Names Hill, dalších dvou místech ve Wyomingu.

7. Většina průkopníků Oregon Trail se v Oregonu neusadila.

Pouze asi 80 000 z odhadovaných 400 000 emigrantů Oregon Trail skutečně skončilo svou cestu v oregonském údolí Willamette. Ze zbytku drtivá většina odletěla z hlavní trasy ve Wyomingu nebo Idahu a vydala se po samostatných stezkách vedoucích do Kalifornie a Utahu. Kalifornskou stezku nakonec procestovalo asi 250 000 osadníků, z nichž většina byli prospektoři a snažili se ji zasáhnout bohatou na zlatá pole. Trasa po Utahu mezitím dopravila zhruba 70 000 mormonských poutníků do zemí obklopujících Salt Lake City.

8. Jeden z nejslavnějších průkopníků stezky uskutečnil přejezd vagónem, vlakem, automobilem a letadlem.

Jedna cesta po Oregonské stezce byla pro většinu průkopníků více než dost, ale rodák z Ohia Ezra Meeker nakonec cestu provedl půltucetkrát za použití téměř všech dostupných dopravních prostředků. Neobvyklá odysea začala v roce 1906, kdy 76letý mladík skočil za vládu krytého vozu a vrátil se po schodech své původní průkopnické cesty z doby před 54 lety. Meeker se obával, že se zapomíná na dědictví Oregonské stezky, a tak se často zastavoval na přednáškách o její historii a instaloval domácí „Meeker Markers“ na průkopnické památky. Výlet z něj udělal národní celebritu. Davy se shromáždily, aby si připomněly jeho příjezd do velkých měst, a nakonec pilotoval svůj vůz až do Washingtonu, D.C. na setkání s prezidentem Theodorem Rooseveltem. Meeker pokračoval v cestě po Oregonské stezce ještě několikrát vagónem, vlakem a automobilem. Jeho poslední přejezd nastal ve věku 94 let, kdy podnikl cestu dvojplošníkem, který pilotoval známý pilot Oakley Kelly.

9. Kolové koleje z vozů Oregon Trail jsou dodnes viditelné.

V době, kdy v 80. letech 19. století přejížděly poslední vagóny, zanechala masová migrace na Oregonské stezce nesmazatelnou stopu na americké hranici. Desítky let provozu prérijního škuneru vytesávaly určité části stezky, zanechávaly otisky v kameni a opotřebovávaly pastviny natolik, že na nich dodnes nic neroste. Tyto průkopnické vozové koleje lze stále vidět ve všech šesti státech, které kdysi stezku obklopovaly.


Cesta

Odhady počtu emigrantů, kteří se vydali na cestu po Oregonské stezce na západ, se různí. Během rozkvětu od poloviny 40. let 19. století do konce 60. let 20. století jej využilo asi 300 000 až 400 000 lidí a celkově jej prošlo asi půl milionu, což v průměru pokrývalo 24 až 32 km za den, většina z nich dokončila své cesty. za čtyři až pět měsíců. Cestu drtivě provedly vozy tažené týmy tažných zvířat. Někteří lidé neměli vozy a jezdili na koních, zatímco jiní se vydali na západ s ručními vozy, vozíky pro zvířata nebo dokonce s občasným kočárem.

Bylo mnoho důvodů, proč cestovatelé vytáhli kořeny a pokusili se o tak dlouhou a nebezpečnou cestu. Ve Spojených státech v prvních desetiletích 19. století vzrostl pocit, že byla předem stanovena americká expanze na severoamerický kontinent. Západ znamenal budoucnost - východ, minulost.

Svou roli určitě sehrál pojem Manifest Destiny (vytvořený ve 40. letech 19. století)-že taková expanze byla dokonce božsky nařízená-stejně jako návnada pro zemědělce úrodné a dobře zalévané pláně údolí Willamette nebo pro prospektory možnost na jeho bohatství ve zlatých polích v Kalifornii a jinde. Mnozí prchali před hospodářskými těžkostmi, zvláště po vážné panice na konci třicátých let 19. století, zatímco jiní se po roce 1860 snažili uniknout americké občanské válce. Přesto byl pro velký počet lidí odchod do Oregonu jen nejnovějším projevem průkopnického instinktu, který před nimi následovali jejich rodiče a prarodiče.

Bez ohledu na důvod, proč se tito neohrožení jednotlivci vydali na cestu, byla cesta po souši obvykle určujícím zážitkem v jejich životech. Jejich cesty navíc ovlivnily životy tisíců, kteří je následovali, protože osídlení amerického západu otevřeli tito průkopníci a byli to právě oni, kdo vedl cestu při formování a sjednocování země.


10 Wel Mel Ti se pokusil pomoci Donnerově párty

Donner Party je možná nejznámější kapitola Oregonské stezky a je to ta, která ještě nebyla zcela napsána. Po celá desetiletí bylo trochu záhadou právě to, kde byl závěrečný tábor Donner Party & rsquos. Obecná poloha tábora v Alder Creek byla dlouho známá, ale teprve v roce 2012 našli archeologové přesné místo tábora party & rsquos. To, co našli, bylo docela neuvěřitelné: Členové Donnerovy strany nebyli sami a další lidé se jim snažili pomoci. Mezi kostmi, které byly na místě nalezeny, byli králíci a jeleni, ale podle všech zpráv z první ruky Donnerovy strany tato zvířata cestující nejedli. Nedostatek munice, členové party by stejně neměli sílu vyrazit na lov.

Archeologové se ještě jednou podívali na některé příběhy, které byly dlouho předávány historií místního indiánského kmene Wel Mel Ti. Tyto příběhy popisují skupinu cestovatelů hladovějících po dlouhých zimních měsících. Wel Mel Ti se snažila těmto cestovatelům pomoci a nechala na okraji tábora vše od králíků po brambory. Vyprávějí také o jelenovi, kterého se kmen pokusil přivést k cestovatelům, ale když se dostali do blízkosti skupiny hladovějících, vyděšených osadníků, byli zastřeleni. Wel Mel Ti nadále sledoval skupinu, jak se vydávají na lov. Jednoho dne kmen viděl cestovatele jíst zbytky těch, kteří zemřeli. Poté se Wel Mel Ti vyhýbal tomu, aby se blížil k táboru, protože se bál o vlastní život.


Devět míst, kde můžete stále sledovat stopy kol z Oregon Trail

Každé dítě z osmdesátých let zná základní kostru Oregonské stezky, od oslav zaručených pohledem na komínovou skálu až po nebezpečí, které vede běh týmu volů vyčerpávajícím tempem s hubenými dávkami. Ale ani oddaní hráči klasické počítačové hry, které letos bylo 45 let, možná nevědí, že relikvie samotné stezky jsou stále vytesány do krajiny Spojených států.  

Související obsah

Samotnou stezku —všech 2170 mil z ní — odolalo více než 400 000 lidí v letech 1840 až 1880. Po zvážení vagónů a jejich pesonálního majetku průkopníci, kteří se odvážili cestovat po Oregonské stezce, pomalu pomáhali budovat západní polovinu USA. Stezka začala v Independence ve státě Missouri a pokračovala do údolí Willamette v Oregonu, kde se průkopníci mohli rozhodnout buď zůstat na místě, nebo pokračovat na sever nebo na jih a usadit se.

Jak se Oregonská stezka vyvíjela, tisíce vagónů nosily vyjeté koleje do země, které fungovaly jako ad-hoc silnice pro osadníky, kteří je následovali.  Ale nešli po jediné pevné cestě. Kola vagónu spíše zanechávala vyjeté koleje po celé zemi, protože průkopníci na cestě našli různé zkratky a jednodušší trasy. Mnoho z těchto vyjetých kolejí existuje dodnes, ačkoli některým z nich hrozí zničení, protože obce tlačí na větší a lepší dodávky energie v celém regionu.

Takže utěsněte ty vozy a připravte se na brodění řeky. Vydejte se na tuto moderní cestu a zastavte se, abyste po cestě viděli relikty stezek —, aniž byste si museli dělat starosti s břišním tyfem nebo úplavicí.

Přejezd červeného mostu (Kansas City, Missouri)

Tyto vyjeté koleje nejsou pro netrénované oko tak zřejmé a#8212 místo je bažina nebo zapadlá stezka nahlodaná do svahu, způsobená mokrými koly vagónu vycházejícími z Velké modré řeky. Jednalo se o první průkopníky přechodu přes řeku, kteří narazili na stezku, kterou zde často museli utábořit a čekat, až řeka dosáhne správné výšky, aby mohla přejít.

Alcove Spring (Blue Rapids, Kansas)

Toto jedinečné skalní útvary, vodopád a přírodní pramen byly oblíbenou zastávkou průkopníků po překročení Velké modré řeky. Mnozí chtěli zanechat svou stopu a vytesali svá jména do skal kolem jara — včetně Edwina Bryanta, člena slavně odsouzené strany Donner-Reed. Podle Bryanta  jeho skupina skutečně pojmenovala oblast “Alcove Springs ” a vytesala jméno   do skal a okolních kmenů stromů.

California Hill (Brule, Nebraska)

Po překročení řeky South Platte čekali průkopníci těžkému výstupu na kalifornský kopec. Hned poté, co dorazily na druhou stranu vody, musely vozy najet 240 stop o něco více než míli a půl a zanechaly na kopci hluboké vyjeté koleje, které jsou dnes ještě vidět. Touto cestou se museli vydat téměř všichni na Oregonské stezce a California Hill byl prvním velkým stoupáním, se kterým se na stezce setkali.

Stanice Rock Creek (Fairbury, Nebraska)

Nedotčené stezky se táhnou 1600 stop krajinou zde na stanici Rock Creek. Místo bylo původně založeno jako zastávka dodávek a nakonec se stalo stanicí Pony Express. Mýtný most postavený speciálně pro průkopníky zde překročil potok — před mostem museli cestovatelé spustit své vozy do potoka a zvednout je. Most vyřešil problém a umožnil osadníkům přeskočit zvedání těžkých břemen při placení 㺊 až 50 centů za přejezd na úrovni silnice, mýtné bylo založeno na velikosti nákladu a schopnosti platit.

Guernsey Ruts (Guernsey, Wyoming)

Tratě na Guernsey patří mezi nejpůsobivější pozůstatky historie Oregon Trail. Téměř každý průkopník zde musel projít stejným místem a přejít měkký pískovec. Časem každý vagón nosil skálu o něco víc. a více. a více. Rýhy nakonec dosáhly hloubky pěti stop a návštěvníci se jimi mohou projít pro skutečný průkopnický zážitek. Jižně od Guernsey je Register Cliff, kde mnoho průkopníků vytesalo svá jména do skály, aby dokumentovali jejich průchod.

Independence Rock (Casper, Wyoming)

Mnoho průkopníků procházejících kolem Independence Rock se zde zastavilo, aby vytesalo svá jména do žuly, čímž si vysloužilo titul jednoho z “ registrů pouště, "dáno   otec Peter J. DeSmet v roce 1840.   Mezník byl pokřtěn Independence Skála v roce 1830, když William Sublette projížděl se svým vagónem, a poznamenal, že se tam do 4. července dostal a#8212 pokud se vagónové vlaky nedostaly do roku 160, nebylo pravděpodobné, že by do cíle dorazily v zimě.

Big Hill (Montpelier, Idaho)

Až do roku 1852, kdy byla vyhlášena hranice McAuley Road, museli průkopníci čelit výzvě Big Hill. Nejdelší a nejstrmější stoupání na Oregonské stezce mělo kopec ještě nebezpečnější klesání. Stopy jsou stále viditelné, jak stoupají do kopce, a jsou také viditelné při cestě zpět do údolí Bear River. Nejlépe se na ně dívá o kousek dál od dálnice a#8212 zblízka, že nevidíte velikost toho, co průkopníci v této části stezky snášeli.

Virtue Flat (Baker City, Oregon)

Těsně pod současným interpretačním centrem National Historic Oregon Trail Trail na kopci Flagstaff Hill#8212, kde průkopníci poprvé nahlédli do údolí Baker Valley a po zemi je vidět sedm mil vagónových vyjetých kolejí. Toto místo má první projíždějící jízdní pruhy na západě, některé vyjeté koleje jsou navzájem rovnoběžné, z čehož vyplývá, že některé vagóny projížděly pomaleji, aby se nejprve dostaly do Powder River.

Soutěska Columbia River (Biggs Junction, Oregon)

Podél dálnice zde na útesu stojí historická značka Oregon Trail vedle jedné z posledních sad vagónových kolejí na trase do Columbie. Ty se táhnou do kopce na okraji silnice a jdou po útesu asi míli, což vede k působivému výhledu na řeku Columbia.


9 věcí, které možná nevíte o stezce Oregon - HISTORIE

Možná jste již dříve hráli počítačovou hru s názvem Oregon Trail. Věřte tomu nebo ne, Oregon Trail byla skutečná stezka, kterou používali osadníci pohybující se na západ přes USA. Cestovali touto velmi drsnou stezkou přes voly, mezky a krytý vůz. Mnozí hledali půdu a místo, kde by mohli nazývat svůj domov. Jaká ale byla Oregon Trail ve skutečnosti?

1. Prvním bodem na Oregonské stezce byla nezávislost, Missouri. Oregon City, Oregon bylo místo, kde to skončilo. Táhlo se to přes 2 000 mil.

2. Američané nebyli prvními lidmi, kteří použili Oregonskou stezku. Místo toho domorodí Američané tyto stezky používali roky.

3. Tisíce lidí se po této stezce pohybovaly od čtyřicátých let 18. století do roku 1860 a#8242 po celé této stezce.

4. Lovci kožešin nebo jiní znalí území často vedli cestu po stezce pro vagóny.

5. Většina rodin se vydala na stezku s pouhým jedním 10 stop dlouhým, 4 stop širokým a 2 stopým hlubokým zakrytým vozem ze dřeva a železa a buď několika volů, nebo několika mezky, aby táhly těžký vůz. Koně jedli příliš mnoho, aby se vydali na dlouhou cestu.

6. Jeden z těchto vozů mohl vážit více než 2 000 liber!

7. Jídlo bylo to nejdůležitější, co si rodiny s sebou na stezku vzaly. Mezi běžná jídla, která tito lidé jedli, patřila káva, slanina, fazole, rýže, mouka a krekry. Mohou také lovit divokou zvěř po cestě.

8. Několik jednoduchých zemědělských nástrojů, kuchyňské náčiní z litiny a pár studijních převlečení bylo o všem, co si většina rodin vzala s sebou, pokud jde o věci.

9. Stezka byla velmi nebezpečná. Ale možná ne z důvodů, které si myslíte! Úplavice a domorodci skutečně nepoškodili tolik cestovatelů. Cholera byla mnohem větší hrozbou, stejně jako špatné počasí. Také to byl terén kolem strmých Skalistých hor.

10. Místo spalování dřeva spálilo mnoho cestovatelů na stezce buvolí hranolky, vyschlý hnůj od amerického buvola.

11. Dokončení stezky obvykle trvalo asi pět měsíců.

12. Při cestování touto stezkou většina dětí na této cestě nechodila do školy.

13. Poté, co byla vybudována transkontinentální železnice, se z Oregon Trail stal zastaralý způsob cestování na západ v USA.

14. Na některých místech na západě můžete stále vidět vyjeté koleje vagónových kol opotřebované do země z tohoto hromadného exodu na západ.


Všechno, co jste si mysleli, že jste se naučili hrát 'Oregon Trail', je špatně

Jiné, a možná historicky přesnější, zakončení Oregonské stezky.

SFGate / MECC / Oregon Trail Zobrazit více Zobrazit méně

Od vzniku hry „Oregon Trail“ v ​​roce 1971 se prodalo více než 65 milionů kopií a je považována za nejrozšířenější vzdělávací hru všech dob. I o 48 let později nostalgičtí dospělí nadále hledají na internetu verze Oregon Trail, které lze hrát v prohlížeči.

4 z 29 Koupit fotografii Hra Oregon Trail v aréně High Scores, sobota 16. června 2018 v Haywardu v Kalifornii Santiago Mejia / The Chronicle Zobrazit více Zobrazit méně

5 z 29 Koupit fotografii Lidé tuto hru hrají dodnes. High Scores Arcade spolumajitel Shawn Livernoche pózuje s novou arkádovou hrou Oregon Trail, sobota 16. června 2018 v Haywardu v Kalifornii Santiago Mejia/The Chronicle 2018 Zobrazit více Zobrazit méně

Hráči z Oregon Trail se mohou dostat k řece a postavit se před nelehké rozhodnutí: utěsnit vůz tím, že jej vznášíte přes řeku jako loď, nebo řeku přebrodíte pomocí volů k procházení zdánlivě mělkých vod? Obojí by mohlo mít za následek katastrofu a#8211 členů hráčovy party by se mohlo utopit a jejich zásoby a dobytek by také mohly odplout.

8 z 29 Koupit fotografii zleva: Sam Bahman, Megan Livernoche, Shawn Livernoche a Jonathan Williams s novou hrou Oregon Trail na High Scores Arcade, sobota 16. června 2018 v Haywardu v Kalifornii Santiago Mejia/The Chronicle Show Více Zobrazit Méně

10 z 29 Koupit fotografii Hra Oregon Trail ve hře High Scores Arcade, sobota 16. června 2018 v Haywardu v Kalifornii Santiago Mejia / The Chronicle Zobrazit více Zobrazit méně

11 z 29 Koupit fotografii Hra Oregon Trail v aréně High Scores, sobota 16. června 2018 v Haywardu v Kalifornii Santiago Mejia / The Chronicle Zobrazit více Zobrazit méně

13 z 29 Koupit fotografii zleva: 7letý Sebastian Gross hraje hru Oregon Trail, kde Jonathan Williams, Joanne Gross, Annleah Moore, 6 a Robert Moore sledují a čekají na obrat ve hře High Scores Arcade, v sobotu 16. června 2018 , v Haywardu, Kalifornie Santiago Mejia/The Chronicle Zobrazit více Zobrazit méně

Kopie počítačové hry Oregon Trail je k vidění ve Washingtonu, DC 23. srpna 2017.

The Washington Post/The Washington Post/Getty Images Zobrazit více Zobrazit méně

Dixon Ford pózuje s voly Zeus a Thor během rekonstrukce „Oregon Trail“ v ​​roce 2006 v Alcove Springs. Sám je vychovával a cvičil z telat pomocí technik, které se naučil od svého dědečka z Mormonského průkopníka.

Rekonstrukce Oregon Trail z roku 2007 napříč severovýchodním Kansasem.

Rekonstrukce Oregon Trail v národním historickém parku Scotts Bluff v Nebrasce.

Rekonstrukce Oregon Trail z roku 2007 napříč severovýchodním Kansasem.

Rekonstrukce Oregon Trail z roku 2007 napříč severovýchodním Kansasem.

V oblasti zálivu někteří lidé znovu prožívají nostalgii „Oregon Trail“ návštěvou muzea videoher v Oaklandu. Je k dispozici pro přehrávání v různých formátech.

The Oakland Museum of Art and Entertainment Zobrazit více Zobrazit méně

John Wayne ve filmovém umění k filmu „The Oregon Trail“ z roku 1936.

Archivace fotografií/Getty Images Zobrazit více Zobrazit méně

V blízkosti Tygh, Oregon na Barlow Road je vidět hrob. Lee Kreutzer řekl, že to byla alternativní verze Oregonské stezky, která šla kolem hory Hood. Lidé se rozhodli cestovat po ní místo plavby po řece Columbia.

„V Echo Meadows se návštěvníci mohou projít v hlubokém svahu„ Oregon Trail “,“ řekl Lee Kreutzer. Tuto oblast udržuje Úřad pro správu půdy v Echo v Oregonu.

Zemřít na úplavici nebo na choleru? Utesnit vůz nebo přebrodit řeku? Následky byly strašné, ale v „Oregon Trail“ byla volba ponechána na vašem dychtivém desetiletém já.

Od vzniku hry v roce 1971 se prodalo více než 65 milionů kopií a je považována za nejrozšířenější vzdělávací hru všech dob. I po 48 letech nostalgičtí dospělí stále hledají na internetu verze „Oregon Trail“, které lze hrát v prohlížeči.

Tady v oblasti Bay někteří dokonce cestují hrát do Video Game Museum of Oakland. Je to jedno z mála muzeí na západním pobřeží, kde mohou návštěvníci zažít své oblíbené hry z dávných dob. Provozní ředitel Kyle Dean říká, že Oregon Trail je jednou z nejčastěji požadovaných her v neziskovém zařízení.

„Je kolem toho spousta nostalgie. Byla to de facto věc, kterou jsi chtěl dělat v počítačové laboratoři,“ vysvětlil.

A určitě, kdybyste nehráli „Oregon Trail“ na základní škole, zlepšili byste si rychlost psaní pomocí her jako Mavis Beacon nebo vyfukování multiplikačních rovnic laserem v Math Blaster.

„Oregon Trail“ ale měla co nabídnout.

„Děti si to užily, protože jim to dalo kontrolu nad scénářem, který může být pro desetiletého opravdu přitažlivý,“ řekl Dean.

"Zahrnovalo to témata, která se zdála být historicky přesná, ale také vyspělejší. Dokázali získat pocit dospělosti a rozhodování, zatímco místo pozorování akce byli ponořeni přímo do středu hry."

Ale jak historicky přesná byla hra?

TRAIL EXPERT WEIGHS IN

Lee Kreutzer slouží jako specialista na kulturní zdroje a archeolog pro mezihorskou oblast služby národního parku více než 16 let. Je odbornicí na všechny věci v reálném životě Oregon Trail, ale zajímavé je, že nikdy nebyla požádána, aby srovnávala historii stezky se hrou.

Samozřejmě jsem jí tedy poslal odkaz, aby si hru zahrál, a ona to hrála dvakrát, a řekl mi, že se okamžitě projevila jedna konkrétní nepřesnost.

„V obou případech celá moje družina kousla prach, než se dostala do Fort Kearney,“ přiznala. „To je docela nerealistické a myslím si, že kdybys tím tempem ztrácel členy rodiny, prostě by ses otočil a šel domů.“

Podle většiny badatelů Kreutzer dodal, že 1 z 10 osadníků zemře podél stezky, což představuje zhruba 65 000 úmrtí a pohřbů celkem v letech 1841 až 1869. Pokud by byly rovnoměrně rozmístěny po celé délce stezky, každých 50 yardů by byl hrob Missouri do Oregonu.

Hroby byly na skutečné Oregonské stezce běžné, ale jejich leptání možná nebylo tak zábavné, jako ve hře.

Ale měli by prostředky k výrobě skutečných náhrobků, jak vidíte na Oregon Trail, po cestě? Kreutzer říká, že to bylo pravděpodobné, zvláště pokud jste měli na večírku kameníka nebo kováře.

„Můžeš je požádat, aby ti pomohli vytesat nějaká slova do kamene,“ řekl Kreutzer. Hromada kamenů nebo dřevěných křížů byla také často používána k označení hrobů, ačkoli obvykle nevydržely déle než pár let. Naproti tomu některé hroby stojí dodnes.

Většina lidí zemřela na úplavici ve hře „Oregon Trail“, čímž vznikl moderní mem, o kterém alespoň jeden historik říká, že nebyl zcela přesný.

Na rozdíl od hry, která vytvořila mem z umírání na úplavici, protože se to stává tak často, většina lidí pravděpodobně zemřela na choleru. Příznaky byly podobné, řekl Kreutzer, a nemoci se šířily podobným způsobem a obvykle přes kontaminovanou vodu. To mělo za následek další častou příčinu smrti: „krvavý tok“, kde byl primárním indikátorem průjem. Spalničky byly další běžnou nemocí.

Některá další úmrtí Kreutzer popsal jako vyloženě podivné nehody. Některé ženy a děti dostaly šaty do kol vagónu a spadly pod ně. Některé zasáhl blesk. Nehody se zbraněmi byly běžné, stejně jako utonutí.

Je to běžná strategie (čtěte: zkratka), ve které si můžete vybrat, že začnete jako bankéř, nikoli jako zemědělec nebo tesař. Obvykle to umožňuje hráčům začít s více penězi za zásoby a nakonec mít větší šanci na přežití. Kreutzer ale řekl, že realita je opačná: bez ohledu na úroveň třídy měli všichni stejnou pravděpodobnost náhodné smrti.

„Lidé v té době neměli teorii zárodků a navíc nechápali, jak se šíří nemoci,“ vysvětlil Kreutzer. „Pokud by byl napajedlo znečištěné, něco by chytili, kdyby vodu nejprve nevařili. A nevím o nikom, kdo by to udělal, pokud by si nevařili kávu nebo čaj.“

Kreutzer poznamenal, že tam byli také lidé pracující v mnoha dalších typech obchodů, které ve hře nebyly nabízeny a které v reálném životě podnikly cestu na západ. Byli mezi nimi učitelé, lékaři, spisovatelé, kazatelé a misionáři.

Na rozdíl od hry se bankéři obvykle na cestu nepouštěli. Kreutzer má podezření, že už byli dostatečně finančně pohodlní a nemuseli riskovat. Obchodníci a právníci byli místo toho pravděpodobně nejbohatšími dělníky na stezce. Přesto, jak ukazuje původní hra, měli zemědělci větší množství zásob a pravděpodobně byli soběstačnější. Byly také pravděpodobně nejběžnější.

„Lidé, kteří ve skutečnosti chtěli jít po stezce, byli dělníci, ti, kteří se chtěli mít lépe,“ řekla.

JÍZDA SOLO - NO -GO?

Přinejmenším na začátku je hraní Oregon Trail relativně klidným zážitkem. Vaše párty je sama o sobě, nic jiného než digitální pelyněk, kam oko dohlédne. Ale to je další mýtus odhalený Kreutzerem.

„Za prvé, Oregonská stezka sdílela chodbu se stezkou Zlatá horečka, která začala v roce 1849,“ řekla. „Bylo pravděpodobné, že nepůjdeš míli, aniž bys narazil do jiného vagónu.“ Při cestování s pomalu se pohybujícími voly by se většina osadníků pokusila urazit alespoň 20 mil, pohybujících se asi 12 hodin denně.

Dixon Ford pózuje s voly Zeus a Thor během rekonstrukce „Oregon Trail“ v ​​roce 2006 v Alcove Spring. Sám je vychovával a cvičil z telat pomocí technik, které se naučil od svého dědečka z Mormonského průkopníka.

Nikdo však necestoval sám. Většina z nich se měla lépe na cestě se svými rodinami nebo ve spojení s jinými pracovníky. Pokud by sólo cestovatel onemocněl nebo se zranil, bylo nepravděpodobné, že by se ostatní osadníci zastavili, aby jim pomohli.

„Takže hra byla docela věrná historii, pokud jde o to, že jste museli cestovat s rodinou,“ řekl Kreutzer. Většinou to byli novomanželé nebo rodiče s dětmi do 15 let a skupiny dělníků se také spojily.

Přesto mnoho mužů nechtělo vzít své manželky s sebou. Kreutzer řekla, že četla deníky mužských osadníků a popisovala je jako „příliš mnoho práce“ nebo „příliš mnoho na péči“. Přesto ženy na stezce přispěly k velkému podílu práce, probouzely se, než bylo slunce, aby do vagónu odvezly kbelíky vody a začaly připravovat jídlo.

„Nebyli jen na cestě,“ řekl Kreutzer. „Byli první nahoře a poslední do postele.“ Velká část jejich každodenní práce také spočívala ve shromažďování palivového dříví, vroucí vodě a čištění prádla, péči o nemocné a shromažďování jejich rodiny, než se každý den vydali na cestu.

PŘEŽÍVÁNÍ NA TRAILU

Ve hře „Oregon Trail“ se jídla kupují v Matt's General Store v Independence, Missouri a obvykle se skládají z kávy, fazolí, slaniny a chleba. To bylo přesné, ačkoli Kreutzer zdůrazňuje, že dobytek byl také velmi užitečný. Mnoho osadníků s sebou přivedlo stáda v naději, že je využijí k vydělávání peněz, jakmile dorazí na místo určení a začnou hospodařit. Na stezce bylo jejich mléko cenné pro stloukání másla a ženy shromažďovaly kravské placičky, aby zapálily táboráky.

Matt's General Store prodává podobné zboží, které by lidé jedli nebo koupili na skutečné Oregonské stezce.

Kreutzer také vzpomíná na deník jedné rodiny, jejíž malá kráva táhla svůj vůz až do Oregonu. „To by byla dlouhá cesta,“ řekla. „Mohou cestovat jen dvě míle za hodinu.“

When it came to travel, though, the game accurately depicted a strong dependence on oxen. Unfortunately, they weren't much faster. When settlers traveled in the spring, the rain would cause mud to cake onto their hooves and the wheels of the wagon. For those who could afford them, mules were a viable, faster option.

"If people already had most of their supplies, they could afford that and still be able to survive on just a few hundred dollars &ndash probably four or five thousand dollars in today's currency," Kreutzer said.

She said it was probably important to prepare for risky scenarios, though.

In certain points of the game, Oregon Trail players might reach a river and be faced with a difficult decision: caulk the wagon by floating it across the river like a boat, or ford the river by using oxen to walk across seemingly shallow waters? Both could result in disaster &ndash members of the player's party might drown, and their supplies and cattle could also float away.

"It could be very dangerous, but it was also highly dependent on the conditions," Kreutzer said. "Some people made it just fine, while there were other cases of entire families drowning."

Weirdly, people usually avoid the third and final option: to pay for a ferry. The game makes it appear to be a costly and time-consuming venture. But Kreutzer said this option was a worthwhile investment for most. People also built their own rafts or hire big canoes &ndash called bateaus &ndash that were used primarily for fur trade.

Deciding on the right time to leave was a critical decision. In the game, players can choose to leave between March and July. They're warned that if they leave too early, their oxen won't have enough grass to eat. If they leave too late, they may not get to Oregon until winter.

"Most people chose to leave in late April or early May, and would usually be successful," Kreutzer said. "July was much too late."

Some parties who waited too long also got stuck in literal wagon traffic. Kreutzer said she's read about a wagon that was forced to wait in the mud for several days. Some people were then driven to anger, murdering other people in wagons. Others would be driven to insanity.

"I think it's safe to say there was a lot going on out there," Kreutzer said. "It wasn't an easy journey."

PIONEERS, PROBABILITIES AND PERCENTAGES

Don Rawitsch, one of the game's original developers, describes how he tried to bring this to life in the game. Initially, he had no idea Oregon Trail would achieve critical acclaim &ndash let alone be played outside of the classroom he was student-teaching at the time.

"It was 1971. No one knew there would be PCs or a software market," he said.

Rawitsch was a college student wrapping up his senior year. Upon graduating, he hoped to become a social studies educator. When his supervisor assigned him to a classroom to teach a unit on the Western movement in the 19th century, he thought he could engage students by creating a board game. But two of his fellow teachers, Bill Heinemann, Paul Dillenberger, told him to throw away the dice and cards. They thought Oregon Trail would be better suited for the classroom's mainframe computer. And they were right.

The game was a hit, but after the semester was over, Rawitsch didn't expect it to reach a wider audience. Things changed when he was hired by the Minnesota Educational Computing Consortium (MECC).

From left to right: Oregon Trail game creators Don Rawitsch, Bill Heinemann, Paul Dillenberger pose (in jean jackets, naturally) with the code for the game in 1995.

"Their purpose was to deal with the fact that we could see computers were coming into popularity and day-to-day use. They wanted to be ready for that," Rawitsch said. Shortly after he was hired, he offered to load the code for the Oregon Trail game into the computers of a Minnesota school district.

Rawitsch admits that because the first version of the game had to be made in just two weeks, there wasn't much time for historical research. This time, though, he set out to improve the accuracy of the new model &ndash first, by obtaining a detailed map of the trail.

"I took down everything: mileage, the landmarks that settlers came upon in their trails, including forts, rivers and mountain ranges. I wanted to make sure that people were encountering these landmarks in places that made sense, geographically speaking," he said.

Commodity prices were also a topic of interest. Finding them wasn't easy, but Rawitsch hit the jackpot while researching at the University of Minnesota library. He came across reprinted versions of actual diaries from settlers who traveled along the trail.

Leafing through their pages, Rawitsch began to sort through the frequency of events like broken wagon wheels, outbreaks of disease and rainstorms. He tracked how many times those things happened over the course of a six-month journey and calculated them into percentages. Then, he manually entered those probabilities into the game's code.

"It didn't just rain randomly in the game," he stated matter-of-factly. "It rained x percent of the time for x percent of a player's turns." He used these probabilities to determine the "20 or so things" that could happen to a player during the game, from losing supplies to having a family member fall ill and die.

A CHANGING PERSPECTIVE

Rawitsch recalls watching old Westerns on TV in the 1950s and 60s. Often, he would observe episodes in which Native American characters would come thundering out of the mountains on their horses. They were depicted in a villainous manner, ready to attack, while the white pioneers &ndash the "heroes" &ndash served as their innocent counterparts merely passing by on trains.

As he learned while reading the diaries of people who traveled along the trail, this portrayal was highly inaccurate &ndash and seemingly created with a white audience in mind.

Kreutzer agrees. "Most encounters between settlers and Native Americans were peaceful and didn't erupt into violence. But the settlers didn't write about the mundane, they wrote about arguments, threats and conflict, which may have changed some perceptions," she said.

When conflict did arise, it was usually for good reason. Settlers brought along deadly diseases like measles and small pox. They also caused resources along the trail to dwindle. Animals such as bison were hunted for their meat alone &ndash a waste in the eyes of Native Americans, who considered every part of the animal to be sacred. They were then forced to peel bark off trees and feed it to their ponies so they wouldn't starve.

When writing the game, Rawitsch attempted to show Native Americans pointing settlers in the right direction on the trails, as well as helping them find and grow food. He didn't entirely omit their hostility &ndash a decision that upset some critics.

"Certainly because the settlers were taking over land that didn't belong to them, there was reason for the Native Americans to be upset," he said, likening parts of the settlers' journeys to thinly-veiled trespassing.

This particular subject is the only thing Rawitsch would change if he made a new "Oregon Trail" game today &mdash he said he would like to work with others to create a version from the Native American perspective. For now, though, he acknowledges the game's strengths and weaknesses, hoping that other educators do the same. He encourages them to use the game as a starting point, and integrate it with other types of instruction.

"Why not get a hold of one of those Westerns from the 1960s and ask students if that's an accurate portrayal of life in the West? Or if it's from the imaginations of television companies? It would allow kids to think critically and do their own research on what's accurate and what isn't," he said.


4 Perfect Amount Of Food

For most players rationing food is a really hard task. They spend money on food, and kill the small animals, wasting money and bullets, and ultimately characters are always hungry. Beating this obstacle is really easy. When food gets low, players should just stop and hunt, but instead of shooting small animals and wasting bullets while staying hungry, players need two deer or one bear to hit the 100lb limit for a day.

If players are lucky, this can be done with 1-2 bullets. Also, even if players sometimes buy food, and are not that good at hunting, they should keep in mind, that food gets more and more expensive the further a player gets.


5 'Oregon Trail' Diseases You Could Still Get

You probably haven&rsquot heard someone say, &ldquoI have measles&rdquo since your grade-school classmate was about to lose The Oregon Trail&mdashyou know, the classic computer game where you led folks on a wagon trip out west in 1848. But some of the debilitating diseases that killed your virtual clan back then, like typhoid fever and diphtheria, are actually still around today. Although you probably don&rsquot travel in a covered wagon anymore, these illnesses could still strike when you&rsquore in a foreign land.

1. Dysentery

It was always funny when &ldquoJoe has dysentery&rdquo popped up on your screen&mdashbut you wouldn&rsquot be laughing if you were trekking alongside a buddy with bloody diarrhea. Since &ldquothe bathroom&rdquo wasn&rsquot a place that actually existed on the trail, pioneers were exposed to germs from sick people&rsquos poop, and naturally, dysentery spread. Today, the diseases that cause dysentery are contracted in unsanitary locations or in spots where there&rsquos a breakdown in public health due to war or natural disasters, says Kathleen Squires, M.D., Director of the Division of Infectious Diseases at Jefferson University. If you&rsquore ill, your doctor will give you an antibiotic to target the Shigella bacteria or another dysentery trigger.

2. Typhoid Fever

Characterized by high fevers and red spots on the abdomen, this illness&mdashofficially called Salmonella Typhi&mdashkilled about 10 to 20 percent of those who contracted it on the trail, according to Historic Oregon City. Since it was usually spread by unclean water, victims of the disease often faced gastrointestinal distress and confusion. Emigrants venturing west avoided drinking murky water but obviously didn&rsquot have much knowledge on the transfer of bacteria, and would unknowingly expose themselves to the same water source that made them sick, says Oregon Trail historian Robert Munkres, Ph.D. Of the 5,700 yearly cases of typhoid fever in the U.S. today, most usually come from people traveling to India or Subsaharan Africa, Squires says. Ask your doctor for a typhoid vaccination if you&rsquore planning to leave the U.S. If you develop the disease, your doc will treat you with antibiotics.

The poor souls who contracted cholera on the trail experienced rapid dehydration. &ldquoCholera can literally cause people to lose gallons of fluid through their gastrointestinal tract daily,&rdquo says Squires. If pioneers didn&rsquot rehydrate, they likely died within 24 hours of first showing symptoms. Living through the first day generally meant you would be able to pull through after 5 to 7 days&mdashbut not before severe nausea, vomiting, diarrhea, and cramps. Today, with cleaner, abundant water and food sources, your chance of exposure to the Vibrio cholerae bacteria is slim&mdashespecially in the United States. But 3 to 5 million people worldwide still suffer from cholera each year, and 100,000 die from it, says the Centers for Disease Control and Prevention (CDC). People who acquire the bug today are given intravenous (IV) fluids and salt and electrolyte replacement, Squires says.

4. Diphtheria

Children on the trail suffered the most from diphtheria, whose bacteria can live for long periods of time outside of a host. Doctors were also susceptible to the disease due its ability to travel through the air from coughs, and survive on rarely cleaned medical instruments. Infected patients faced neck swelling, mucus that blocked airways, and damage to the heart, nervous system, and kidneys. Today, you can prevent the disease with the same vaccine you would use against a rusty nail: The Tdap vaccine defends against diphtheria, tetanus, and pertussis, or whooping cough.

Air particles from coughs and itchy lesions facilitated quick transmission in covered wagons. Pneumonias and other breathing complications sometimes followed, and the only &ldquomedicine&rdquo a doctor on the trail might have used back then was a hot cup of tea. Today, the Measles Mumps & Rubella Vaccine (MMR) drastically decreases your chance of picking up the irritating illness. (Cheers to modern science!) But 90 percent of people who aren&rsquot immunized and are in contact with someone with measles will catch it, according to the CDC. Growing fears of vaccinations and larger immigrant populations have caused a very small resurgence of the measles virus in certain parts of the United States&mdashbut the disease is far more prevalent worldwide, tallying 20 million cases a year, per the CDC. Although we&rsquove long moved past the days of putting leeches on the afflicted, there still isn&rsquot a specific antiviral treatment for measles, except for the unproven drug ribavirin. So doctors will support your immune system by pumping your body with IV fluids, Squires says.

AVOID THESE AILMENTS

If you&rsquore traveling to an impoverished, disease-ridden country, take the proper precautions to prevent coming down with an Oregon Trail ailment:

1. Roll up your sleeve. Injections can save your life, so make sure all of your vaccinations are up to date. If you&rsquore leaving America, tell your doctor where you&rsquore traveling and ask what immunizations you might need. Even if you received one as a child, your doc may recommend a booster shot. When you vaccinate, &ldquothe overall risk [of catching the illnesses] is lower and the severity is usually much less,&rdquo says Squires.

2. Study up. Before seeing the world with the pioneer spirit, visit the CDC&rsquos website. Type in your destination, learn what illnesses thrive there, and follow the organization's tips for staying safe and healthy.

3. Watch what (and where) you eat. While away, it may be tempting to chow down on delicacies, but indulging in local cuisine could make you feel crummy. Eat and drink only what&rsquos boiled and/or cooked well. And drink clean water out of plastic bottles whenever possible. (Mother Nature will understand.)


What did Oregon Trail teach us?

Microsoft is making a bid at educational video games this week with “Minecraft: Education Edition,” using the best-selling sandbox game it acquired in a $2.5 billion deal to teach kids how to code. It’s part of a suite of educational software the company announced this week on our podcast Make Me Smart.

“Minecraft” joins the decadeslong legacy of educational video games with “Math Blaster,” “Reader Rabbit,” “Where in the World Is Carmen Sandiego?” and, of course, “Oregon Trail.” The frontier role-playing game, crafted by three Minnesota teachers in the 1970s, sold more than 65 million copies and became a computer lab staple throughout the 󈨔s and 󈨞s before jumping to iOS and Facebook in the 21st century. It’s so iconic for millennial/Gen X cusps, that they’ve dubbed themselves “The Oregon Trail Generation” and the New York Times opinion section even aped it to illustrate voter suppression last year. The game went through several iterations before petering out in the early 2000s, but classroom versions and lesson plans inspired by the game are commonplace.

Latest Stories on Marketplace

For all those hours fording rivers and trading wagon wheels for bison meat, what did “Oregon Trail” actually teach? That’s less clear.

“Oregon Trail” started as a “Dungeons and Dragons”-style board game, crafted by Minneapolis history teacher Don Rawitsch. It put the player in charge of a wagon party travelling 2,000 miles from Independence, Missouri, to Oregon’s Willamette Valley in the 19th century. According to a history of the game in City Pages, Rawitsch’s roommates and fellow teachers, Bill Heinemann and Paul Dillenberger, helped turn the board game into a simple text-based computer game for his western expansion unit. A few years later, the program rolled out to schools in the state. The advent of the Apple II brought the game into more classrooms with better graphics and more historical detail. That’s the version most people remember, and thanks to the Internet Archive you can play it online, for free, right here.

For San Diego tech worker Cedar Coleman, “Oregon Trail” was an integral part of his schooling in Portland. When his grade school class learned about the history of the state, groups of three or four kids would huddle around the classroom computer and take turns playing the game.

“Dying of dysentery in the game kind of underscored what we heard about in the lessons,” he said. “That a lot of people didn’t make it on the journey, especially kids that would get sick or starve in a really rough winter.”

Coleman’s class even took a field trip to a museum out of town that they had first seen in the game.

But much like history books, an educational video game isn’t free of bias or politics. Making a history lesson immersive can teach the wrong lessons super efficiently, teacher and Rethinking Schools editor Bill Bigelow wrote an in-depth critique of “Oregon Trail” in the mid-󈨞s. In the essay, which you can read in full here, Bigelow compares the game to writings of actual frontier families and found it erased or vastly downplayed the real-life role of women, slaves and native Americans in western expansion.

Today, Bigelow still has reservations about the way the game sanded off the edges of frontier life and forced the player to take on a white male’s perspective.

‘There were never any options to hurt anybody else. Violence was not allowed,” he said. “In some ways, that could be seen as a good thing, but … it makes it appear that this was very benign, just traveling across the country, you know, cutting down a tree, fording rivers and all that kind of stuff. But in fact there was racism, there was violence.”

Los Angeles author and podcaster Sarah Enni wiled away hours playing “Oregon Trail” and reading “Little House on the Prairie” in grade school, but she didn’t get the broader cultural context until much later. Now she puts the game in the same category as cuddly, anachronistic deceptions of Christopher Columbus and the pioneers.

“Looking back on the types of activities we did around Thanksgiving in elementary school and how radically different that that’s treated today,” she said, “I do think that I got sort of very typical American-dream-Manifest-Destiny-type of education.”

Put another way, by PBS’s online series “Game/Show,” “Oregon Trail Lied to You.”

But because “Oregon Trail” evolved with personal computing, it held all kinds of other lessons for the students that grew up on it. Students who played the game in the 󈨞s were some of the first to learn basic computer literacy without being consumed by the internet from an early age. In illustrating systems and data like weather, rations and pace of travel, PBS notes, “Oregon Trail” served as some kids’ first exposure to computer science.

By teaching kids to code, “Minecraft” is picking up that baton in a way more suited to our times. But who’s going to teach today’s grade-schoolers what a wagon tongue is?


9 Things You May Not Know About the Oregon Trail - HISTORY

Imagine traveling with your family for months in a covered wagon the size of your bathroom. All the food, clothing, and tools your family owns must fit in that wagon there is little room for toys. You eat dried meat, biscuits, and beans for most meals – and you’re happy to have that since many families go hungry.

What would make a family choose such a miserable adventure? Between 1841 and 1845, more than 5,000 people traveled the Oregon Trail, a rough, rutted road from Missouri to Oregon. Trappers first traveled the Oregon Trail. Later farmers took their families west in search of rich farm land.

  • The Oregon Trail stretched more than 2,000 miles from Missouri almost to the Pacific Ocean and the Oregon coast. The U.S. government promised settlers a square-mile of land for almost nothing.
  • Rumors abounded about the wonders of the west. People called Oregon the “land of milk and honey.” They said the Oregon soil was bottomless and a man could become rich by farming. Life was hard for farmers living in the Midwest. Cholera and smallpox diseases killed thousands of people. Crops failed. Many people were eager to believe the stories about Oregon.
  • Life on the Oregon trail wasn’t any easier. One in 10 settlers died along the trail, usually from disease or accident.
  • The settlers traveled in “wagon trains” for safety. They typically traveled about 15 miles a day. Children walked alongside the wagon most of the time. At night, the settlers would move the wagons into a circle for safety. They cooked dinner, sang songs, washed their clothing, and offered school lessons to the children.
  • The Oregon Trail was little more than two ruts on the prairie, but following it guaranteed some safety. Another trail split off from the Oregon Trail to California. One group of emigrants, the Donner Party, decided to try a new trail over the Sierra Mountains to California. An early blizzard trapped them in the mountains for five months. Only half of the 89 travelers survived.
  1. Cholera: a serious disease spread by unclean conditions. People afflicted with cholera could feel fine in the morning and die before sundown.
  2. Wagon train: a group of wagons that traveled in a long, straight line (like a train).
  3. Rut: a deep, rough hole

Frequently Asked Questions

Question: Did families travel on the Oregon Trail?

Answer: While few women and children were part of the Gold Rush, families traveled together to Oregon to farm. Children were often born on the trail parents sometimes died, leaving children to be cared for by other family members or members of the wagon train.

Visit the Oregon California Trails Association to read firsthand accounts of the Oregon Trail adventure.


A really bad storm would persuade settlers to circle their wagons, shelter inside and wait it out, but in normal bad weather they’d keep going – too many delays on the Trail could result in running out of supplies or being caught by winter. To keep the wind and rain out as they walked beside their wagons, settlers would wear hats and woolen or canvas coats. Tarred, oiled or rubberized slickers went over the top. Hats also protected against the sun, and a bandanna kept dust out of noses and mouths.

A couple of blankets beside the fire is fine for an occasional night out, but settlers could be in the Trail for six months or more. To avoid fatigue it was vital to get a good night’s sleep. Bedrolls were the most common option, but not the anorexic ones shown in movies these contained layers of thin mattresses, quilts and blankets rolled in a rubberized groundsheet.