477. kompozitní skupina

477. kompozitní skupina



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

477. kompozitní skupina

Historie - Knihy - Letadla - Časová osa - Velitelé - Hlavní základny - Jednotky komponent - Přiděleno

Dějiny

477. Composite Group (USAAF) byla afroamerická bojová jednotka, která nikdy nedosáhla boje, a která trpěla opakovanými problémy s morálkou v důsledku segregace a podezření na záměry USAAF se skupinou.

477. byl původně aktivován jako 477. bombardovací skupina (střední) dne 13. května 1943, ale po období výcviku s B-26 byl deaktivován 25. srpna 1943.

Jeho druhá inkarnace byla výsledkem tlaku, který umožnil Afroameričanům sloužit jako posádky bombardérů i jako stíhací piloti. 477. byl reaktivován dne 15. ledna 1944, tentokrát jako skupina B-25. Nová skupina začala cvičit v Selfridge Field poblíž Chicaga. Ačkoli to armádní řád zakazoval, sociální klub v Selfridge byl rasově segregovaný a byl otevřen pouze bílým důstojníkům. To nevyhnutelně snížilo morálku ve skupině a velitel základny byl oficiálně pokárán za segregaci.

V květnu 1944 se skupina přestěhovala do Godman Field ve Fort Knox, Kentucky. Morálka dál klesala. Godman Field nebyl pro B-25 opravdu vhodným letištěm. Černí důstojníci ve skupině nebyli povyšováni. Nakonec, přestože základna Godman Field nebyla oddělena, mohli bílí důstojníci využít také rasově segregovaný klub v nedaleké Fort Knox. Navzdory těmto problémům dosáhla skupina své plné bojové síly počátkem roku 1945 a očekávalo se, že vstoupí do boje 1. července.

Aby skupina dokončila výcvik, přesunula se do Freeman Field. Velitel skupiny se nemotorně pokusil obejít pravidlo žádné segregace vytvořením jednoho sociálního klubu pro „stážisty“ a jednoho pro „instruktory“. Mnoho praktikantů ve skupině se to rozhodlo napadnout a počátkem dubna se pokusili vstoupit do klubu „instruktorů“. 61 policistů bylo zatčeno. Všichni kromě tří byli brzy propuštěni, ale plukovník Selway pak situaci ještě zhoršil tím, že se pokusil přinutit své muže podepsat prohlášení, v němž uvedli, že plně rozumějí novému nařízení zavedenému k prosazení segregace. Tentokrát 101 mužů odmítlo a bylo zatčeno. Ministerstvo války se dostalo pod silný tlak a 101 bylo 23. dubna propuštěno.

Po původních pokusech použít klub instruktorů zůstali tři muži stále ve vazbě. Všichni tři byli před vojenským soudem. Dva byli osvobozeni, ale třetí, poručík Roger C. Terry, byl usvědčen z toho, že během původního protestu strčil důstojníka dne. Dostal pokutu 150 $ a nečestně propuštěn z USAAF.

V důsledku protestů byla skupina přesunuta zpět do Godman Field. Dvě ze čtyř bombardovacích perutí byly deaktivovány a nahrazeny 99. stíhací perutí. Ze skupiny se stala 477. Composite Group. Neschopný Selway byl nahrazen jako velící důstojník a byli povýšeni černí důstojníci. Očekávalo se, že skupina bude připravena k boji do 31. srpna, ale japonská kapitulace ukončila válku o dva týdny dříve.

Protesty Freeman Field hrály roli v plné integraci americké armády, kterou legálně zavedl prezident Truman v roce 1948 (i když dokončení procesu trvalo téměř deset let).

V roce 1995 letectvo odstranilo důtky ze záznamu 15 ze 104 důstojníků původně zapojených do protestu a slíbilo, že na požádání odstraní zbytek. Ve stejné době byl poručík Terry prominut, obnoven do své původní hodnosti a byla mu vrácena pokuta.

Knihy

čekající

Letadlo

1943: Martin B-26 Marauder
1944-45: North American B-25 Mitchell
1945-47: North American B-25 Mitchell a Republic P-47 Thunderbolt

Časová osa

13. května 1943Představována jako 477. bombardovací skupina (střední)
1. června 1943Aktivováno třetím letectvem
25. srpna 1943Inaktivovaný
15. ledna 1944Aktivováno Prvním letectvem
Června 1945Přeznačeny 477. Composite Group
1. července 1947Inaktivovaný

Velitelé (s datem jmenování)

Podplukovník Andrew 0Lerche: 1943
Plukovník Robert R Selway ml.: 21. ledna 1944
Plukovník Benjamin 0 Davis ml.: 21. června 1945-1. července 1947.

Hlavní základny

BacDill Field, Fla: 1. června-25. srpna 1943
Selfridge Field, Mich: 15. ledna 1944
Godman Field, Ky: 6. května 1944
Lockbourne AAB, Ohio: 13. března 1946-1. července 1947

Jednotky komponent

99. stíhací let: 1945-47
616. bombardování: 1943, 1944-45
617. bombardování: 1943, 1944-47
618. bombardování: 1943, 1944-45
619. bombardování: 1943, 1944-45

Přiřazen

1943: Třetí letectvo
1944-1947: První letectvo


Hledám informace o letcích Tuskegee

Ahoj! Tato komunita byla v minulosti opravdu nápomocná, takže doufám, že dokážete odpovědět na další otázku související s afroameričany v armádě. Pracuji na státní historické značce povstání Freeman Army AirField v Seymouru, Indiana během druhé světové války. Chci být přesný při popisu těch (někteří členové 477. bombardovací skupiny), kteří protestovali proti segregaci důstojnických klubů na základně. Vím, že někteří, kteří protestovali, byli letci z Tuskegee, ale nejsem si jistý, jestli všichni byli. Takže asi moje otázka zní: byli Všechno Považovali členové Black Air Force za muže Tuskegee Air? Vím, že název pochází ze základny, na které trénovali, ale nebyl jsem si jistý, jestli tam cvičili všichni ze 477. bombardovací skupiny, a jestli by tedy bylo přesné říkat jim všem "Tuskegee Air men".

Také vím, že některé ze 115. a 118. základní jednotky se zúčastnily povstání. Jsou také součástí 477. mužů z Tuskegee Air? Nebo jsou to samostatné entity? Doufám, že moje otázky dávají smysl. Pokud jde o vojenskou organizaci a hodnost, nevím, takže doufám, že používám správnou terminologii. Děkuji moc za vaši pomoc.

Re: Hledám informace o letcích z Tuskegee
Sylvia Naylor 23.09.2020 6:40 (s Nicole Poletikou)

Děkujeme za zaslání vaší žádosti na History Hub!

Prohledali jsme katalog Národního archivu a našli jsme General Correspondence, 1940 - 1948   v Záznamech Úřadu ministra války (Skupina záznamů 107), která obsahuje 1 souborovou jednotku pro 477. bombardovací skupinu. Chcete -li získat přístup k této souborové jednotce, obraťte se prosím na Národní archiv v College Park - textová reference (RDT2) e -mailem na adrese

RDT2 má také v úschově kopie mikrofilmů provozních záznamů týkajících se jednotek amerického letectva. Prohledali jsme index historie letectva na mikrofilmu a lokalizovali jsme 2 soubory, které se týkají 477. bombardovací skupiny, a 7 souborových jednotek náležících 477. kompozitní skupině. Přečtěte si prosím stručný Abstrakt, abyste zjistili, o které záznamy máte zájem, a klikněte na konkrétní ikonu PDF. V seznamu PDF je IRISREF číslem cívky mikrofilmu a poznamenejte si čísla FRAME a FRAMELST pro umístění na cívce. Protože čísla válců začínají na B, kontaktujte RDT2 a požádejte o přístup k nim. Nepodařilo se nám najít záznamy o 115. nebo 118. základní jednotce.

Kvůli pandemii COVID-19 a podle pokynů obdržených od Úřadu pro řízení a rozpočet (OMB) NARA upravila své běžné operace tak, aby vyvažovala potřebu dokončení své kritické práce a současně dodržovala doporučené sociální distancování pro bezpečnost zaměstnanců NARA. V důsledku tohoto opětovného stanovení priorit činností může dojít ke zpoždění při přijímání počátečního potvrzení a také podstatné odpovědi na vaši referenční žádost od RDT2. Omlouváme se za tuto nepříjemnost a děkujeme za pochopení a trpělivost.

Dále vám doporučujeme prostudovat si následující zdroje informací, které mohou být relevantní pro váš výzkum:


Letci z Tuskegee

“Tuskegee Experience, ” program armádního leteckého sboru k výcviku Afroameričanů jako vojenských pilotů, začal na letišti Tuskegee Army Air Field v Alabamě v roce 1941. Během druhé světové války doma i v zahraničí Tuskegeští letci zvítězili nad obrovskými šance, včetně rasismu. Letci nikdy neztratili doprovodený bombardér nepřátelským stíhačům. V březnu 1946 byla 477. Composite Group Tuskegee Airmen a její podpůrné jednotky převedeny z Godman Field v Kentucky na armádní leteckou základnu Lockbourne, kde velení převzal plukovník Benjamin O. Davis, Jr. V červenci 1948 vydal prezident Harry S. Truman výkonný rozkaz číslo 9981, který nařizoval „rovné zacházení a příležitosti v ozbrojených silách. ” Letci z Tuskegee hráli hlavní roli v integraci všech amerických vojenských sil. umístěný v Lockbourne až do roku 1949.

Postaven v roce 2003 komisí Ohio Bicentennial, Tuskegee Airmen, Inc. a The Ohio Historical Society. (Číslo značky 74-25.)

Témata a série. Tato historická značka je uvedena v těchto seznamech témat: Afroameričané a býci Vzduch a vesmír a býci Občanská práva a válka býků, 2. svět

. Kromě toho je zahrnut v bývalých prezidentech USA: #33 Harry S. Truman, Ohio Historical Society / The Ohio History Connection a seznamy letců Tuskegee. Významným historickým měsícem pro tento záznam je březen 1946.

Umístění. 39 & 49,057 ′ N, 82 & deg 56,13 ′ W. Marker je v Columbus, Ohio, ve Franklin County. Marker je na Johns Circle, vlevo při cestě na východ. Značka je na chodníku mezi parkovištěm a terminálem pro cestující na mezinárodním letišti Rickenbacker. Klepnutím zobrazíte mapu. Marker se nachází na této poštovní adrese nebo v její blízkosti: 2241 Johns Circle, Columbus OH 43217, Spojené státy americké. Klepnutím zobrazíte pokyny.

Další blízké značky. Nejméně 8 dalších značek je do 2 mil od této značky, měřeno vzdušnou čarou. Kapitán Eddie Rickenbacker (zde, vedle této značky) F-100D „Super Sabre“ (přibližně 0,6 míle daleko) F-84F „Thunderstreak“ (přibližně 0,6 míle daleko) A-7D „Corsair II“ (přibližně 0,6 mil pryč) Historický Lockbourne (přibližně 1,8 míle daleko) Ohio-Erie Canal and Locks / The Columbus Feeder Canal (cca 2 miles away) jiný marker také pojmenovaný Ohio-Erie Canal and Locks / The Columbus Feeder Canal (cca 2 míle pryč) Památník veteránů Lockbourne (asi 2 míle daleko). Klepnutím zobrazíte seznam a mapu všech značek v Columbusu.

Související značka. Kliknutím sem zobrazíte další značku, která s touto značkou souvisí.


Dějiny

477. byl původně založen v květnu 1943 v MacDill Field na Floridě jako armádní vzdušné síly Spojených států 477. bombardovací skupina (střední). Přidělena k třetímu letectvu, skupina cvičila se středními bombardéry Martin B-26 Marauder. Jednotka byla následně inaktivována dne 25. srpna 1943.

477. byl reaktivován jako 477. kompozitní skupina v Selfridge Field, Michigan dne 15. ledna 1944 a přidělen k First Air Force. 477. novou misí bylo vycvičit legendární afroamerické letce druhé světové války známé jako letci z Tuskegee se stíhačkami Republic P-47 Thunderbolt a severoamerickými bombardéry B-25 Mitchell. Během druhé světové války stálý tlak afroamerických civilních vůdců vedl armádu, aby nechala černochy cvičit se jako členové posádek bombardérů, což byl krok, který jim otevřel mnoho kvalifikovanějších bojových rolí.

Dne 5. května 1944, pravděpodobně ze strachu z opakování rasových nepokojů předchozího léta v nedalekém Detroitu, byl 477. náhle přemístěn do Godman Field na Fort Knox v Kentucky.

Morálka 477. byla špatná, protože pole nebylo vhodné pro použití B-25 a protože černí důstojníci, včetně bojových veteránů 332d Fighter Group, kteří přešli na bombardovací jednotku, nepostupovali na velitelské pozice. Počátkem roku 1945 však 477. dosáhl své plné bojové síly. Podle plánu měl vstoupit do boje na 1. července, což způsobilo, že je nutné se znovu přemístit, tentokrát do Freeman Field, základny plně vhodné pro použití B-25.

Ve Freeman Field proběhla vzpoura Freeman Field v důsledku rasové diskriminace. V důsledku protestu byl 477. přesunut zpět do Godman Field. Plukovník Benjamin O. Davis, Jr., převzal velení 1. července a černí důstojníci nahradili bílé důstojníky v nižších velitelských a dozorčích funkcích. Výcvik měl být dokončen do 31. srpna, ale válka skončila 14. srpna kapitulací Japonska.

Nikdy nebyl nasazen v boji, 477. byl po skončení války zmenšen. V roce 1946 byl převelen na Lockbourne Field, nyní mezinárodní letiště Rickenbacker, v Ohiu. Dne 1. července 1947, 477. byl rozpuštěn.


HEROES DOMA

Poté, co válka v Evropě skončila v roce 1945, se černí letci a podpůrný personál vrátili do USA, kde i přes svůj vynikající válečný rekord nadále čelili rasismu a fanatismu.

Program Tuskegee byl rozšířen, aby se během druhé světové války stal centrem černého letectví. TAAF pokračoval ve výcviku nových letců až do roku 1946.

V březnu 1946, poté, co válka skončila, se 477. Composite Group přesunula z Godman Field na Lockbourne Army Air Base v Ohiu. 1. července 1947 nahradila 332. stíhací skupina 477. v Lockbourne. Ten stejný rok, armádní vzdušné síly byly nahrazeny americkým letectvem, nezávislým na armádě. 332. stíhací skupina se stala jedinou aktivní černou skupinou v nové službě. Velké množství černých letců se rozhodlo zůstat ve službě, ale kvůli segregaci byly omezeny na 332. stíhací skupinu a 477. složenou skupinu. Možnosti postupu a povýšení byly také velmi omezené, což ovlivnilo morálku. Nicméně černí letci a ti v jiných oblastech pokračovali ve vynikajícím výkonu.


477. stíhací skupina byla reaktivována 1. října 2007 jako první jednotka rezervy letectva, která létala, udržovala a podporovala Lockheed Martin F-22 Raptor. Tato skupina je přidruženou jednotkou odpovědnou za nábor, výcvik, vývoj a udržování občanských letců za účelem podpory požadavků misí 3d křídla a expedičních jednotek letectva.

477. stíhací skupina poskytuje bojaschopnou sílu přibližně 425 techniků leteckých rezerv, tradičních záložníků a státních zaměstnanců přidělených k následujícím letkám:

Muži a ženy 477. stíhací skupiny se budou funkčně integrovat se svými aktivními partnery z letectva téměř ve všech oblastech misí F-22A, aby se zvýšila účinnost a celková bojová schopnost při zachování rezervní administrativní podpory a kariérního vylepšení. 477. stíhací skupina využije tradičních silných stránek Reserve Component zkušeností a kontinuity k létání, boji a vítězství jako bezkonkurenční křídla v týmu Total Force v Elmendorfu.


Letci z Tuskegee: Rozhovor s vedoucí autoritou

Daniel Haulman, PhD, jeden z předních světových úřadů pro všechny afroamerické letce Tuskegee, se k nám připojuje k rozhovoru o jejich službách, výzvách a dědictví.

Letci z Tuskegee se stali jednou z nejslavnějších jednotek v historii druhé světové války. Jedna z předních světových autorit v této jednotce pochází z New Orleans a studovala u našich dvou zakladatelů, Dr. Stephen Ambrose a Nick Mueller z University of New Orleans. Daniel Haulman, PhD, byl dlouholetým vedoucím divize organizační historie v Historické výzkumné agentuře Air Force. Autor 10 publikací a bezpočtu článků, Dr. Haulman, byl tak laskavý, že věnoval nějaký čas zodpovězení některých otázek.

Daniel Haulman, PhD (uprostřed) s (L-R) Craigem Huntlym, historickým badatelem Tuskegee Airman plk. William Holloman Tuskegee Airman podplukovník George Hardy a Tuskegee Airman podplukovník Alexander Jefferson.

Pro ty, kteří je neznají, můžete stručně popsat, kdo byli letci z Tuskegee?

Letci z Tuskegee byli prvními afroamerickými vojenskými piloty ve vojenské službě Spojených států a těmi, kteří patřili k jejich eskadrám a skupinám, a těmi, kteří byli umístěni na jejich výcvikových a bojových základnách, když tam byli. V Tuskegee bylo vycvičeno 992 pilotů letounu Tuskegee, včetně stíhacích pilotů s jedním motorem, pilotů dvoumotorových bombardérů a spojovacích a servisních pilotů, ale celkový počet letců Tuskegee, počítající pozemní personál, jako jsou mechanici letadel a logistický personál, byl vyšší. než 14 000.

Letci z Tuskegee byli také prvními afroamerickými vojenskými piloty v americké vojenské službě, kteří se nasadili do bojového divadla v zámoří a zapojili se do boje a sestřelili nepřátelská letadla. Piloti Tuskegee Airmen jsou nejvíce připomínáni pro létající stíhače ve středomořském divadle, nejprve pro Dvanácté vojenské letectvo, pod kterým prolétli stovky misí, poté pro Patnácté vojenské letectvo. 332d Fighter Group a její 99., 100., 301. a 302d stíhací perutě létaly především na druhé bombardovací eskortní mise a získaly si pověst excelence. Od začátku června 1944 do konce dubna 1945 odletěli letci z Tuskegee 312 misí, z nichž 179 bylo doprovodných misí bombardérů. Pouze v sedmi z těchto misí ztratili doprovodné bombardéry nepřátelským letadlům.

Podle mého výzkumu byl celkový počet bombardérů doprovázených letci Tuskegee sestřelených nepřátelskými bojovníky 27, zatímco průměrný počet ztracených každou z dalších šesti skupin stíhacích eskort v patnáctém letectvu byl 46. Letci z Tuskegee ztratili výrazně méně bombardéry na nepřátelská letadla, než je průměr ostatních skupin. Mnoho z jejich misí bylo létáno na Mustangech P-51 s rudým ocasem, a proto jim někdy říkají „Red Tails“. Ostatní letci z Tuskegee sloužili u 477. bombardovací skupiny a jejích přidělených 616., 617., 618. a 619. bombardovací perutě, ale tyto organizace se během druhé světové války nikdy nenasazovaly do zámoří k boji.

Plakát válečného vazba z roku 1943 s černým letcem s laskavým svolením Národního archivu a správy záznamů.

Jaká byla motivace Spojených států tvořících tuto skupinu?

V roce 1940 prezident Franklin D. Roosevelt kandidoval na nebývalé třetí funkční období prezidenta a během své kampaně slíbil, že umožní černým pilotům cvičit, aby sloužili u leteckého sboru. V souladu s Rooseveltovou politikou ministerstvo války počátkem ledna 1941 oznámilo, že zahájí výcvik afroamerických pilotů v armádním leteckém sboru a místo, kde budou vycvičeni, bude Tuskegee, Alabama. První černá létající jednotka, 99. stíhací peruť, později 99. stíhací letka, byla zřízena a aktivována v březnu 1941 v Chanute Field v Illinois, ale ještě neměla své piloty. Později téhož roku, po výcviku pozemních posádek, byla letka přesunuta do Tuskegee, kde by byli vycvičeni její piloti.

Tuskegee byl vybrán částečně proto, že to bylo na jihu, kde bylo více dní dobrého létajícího počasí, a částečně proto, že Tuskegee Institute již úspěšně trénoval černé civilní piloty. Na konci března 1941 Eleanor Rooseveltová, manželka prezidenta, navštívila Tuskegee a letěla s černým pilotem v civilním výcvikovém zařízení pilotů Tuskegee Institute. Podporovala rozhodnutí svého manžela vycvičit černé vojenské piloty, aby sloužili v armádě, ale v době jejího letu už byla vytvořena první černá létající jednotka a plány na letový výcvik v Tuskegee již byly vyvinuty. Na rozdíl od obecné víry, nemluvila svého manžela do politiky poté, co letěla s černým pilotem v Tuskegee.

Eleanor Rooseveltová s letci z Tuskegee, březen 1941. S laskavým svolením prezidentské knihovny a muzea FDR.

Objevily se proti této jednotce námitky nebo jedinečné překážky?

Námitky proti plánům černých vojenských pilotů pocházely z různých zdrojů az různých důvodů. Někteří vůdci ministerstva války a leteckého sboru odolali snaze vycvičit černé vojenské piloty, částečně proto, že věřili, že černoši jsou méněcenní, a částečně proto, že piloti byli důstojníci, a nechtěli černé důstojníky nad bílými poddůstojníky. Implementovali Rooseveltovu politiku, ale plánovali vycvičit černé piloty odděleně od výcviku bílých pilotů na jiných základnách. Černé létající jednotky budou nakonec po počátečním vedení bílých zcela černé.

Národní asociace pro povýšení barevných lidí (NAACP) místo toho chtěla integrovaný výcvik pilotů a původně byla proti zřízení odděleného výcviku létání v Tuskegee. NAACP nakonec podpořil program letového výcviku v Tuskegee, protože jeho členové si uvědomili, že by bylo lepší mít oddělený černý vojenský letecký výcvik, než nemít černý vojenský letecký výcvik. Někteří bílí důstojníci v Tuskegee Army Air Field velmi podporovali černý vojenský letecký výcvik. Ostatní na vyšších místech netoužili vidět, jak černí vojenští piloti sloužili v zámoří poté, co byli vycvičeni, a bránili se jejich nasazení.

Zaznamenali letci z Tuskegee zvláštní rozdíly nebo problémy při výcviku, nebo obdrželi totéž jako bílí letci?

Plukovník Noel F. Parrish velel po většinu 2. světové války armádnímu leteckému poli Tuskegee a byl zde velitelem základního i pokročilého leteckého výcviku. Trval na tom, aby výcvik černých pilotů byl stejně kvalitní jako výcvik bílých pilotů na jiných základnách. Tento výcvik absolvovala pouze asi polovina černých letových kadetů, kteří vstoupili do letového výcviku, ale téměř 1 000 pilotů, kteří absolvovali, byli stejně kvalifikovaní jako všichni bílí piloti, kteří prošli stejným sledem výcviku na jiných základnách. Někdy byl výcvikový program kritizován, protože tolik kadetů „vyprchalo“ nebo nedokončilo letový výcvik a nezískalo křídla, ale ti, kteří absolvovali, byli vděční za to, že standardy byly vysoké a že je splnili.

Jejich vynikající výcvik se vyplatil, když létaly bojové mise do zámoří. Černí létající kadeti měli základní letový výcvik na Moton Field Tuskegee Institute s Black civilními letovými instruktory, ale základní a pokročilý letecký výcvik na Tuskegee Army Air Field, kde byli nejprve všichni letoví instruktoři a většina během války běloši . Tito bílí letoví instruktoři dodržovali vysoké standardy plukovníka Parrishe. Rychlost vymývání na základnách bílého letového výcviku byla také vysoká. Existují určité důkazy, že černí civilní letečtí instruktoři v Moton Field Tuskegee Institute byli shovívavější než bílí letoví instruktoři v Tuskegee Army Air Field, ale existují také důkazy o vztahu mezi bílými letovými instruktory a černými kadety v Tuskegee Army Air Field byl obecně srdečný a uctivý. Někteří z těch, kteří nedokončili vojenský letecký výcvik, obviňovali jiné faktory než vlastní výkon.

Bylo vždy součástí plánu ministerstva války vyslat letce do zámořské služby? Existovaly konkrétní úvahy o tom, kam by se nasadily a jaký typ misí by jim byl přidělen?

Jakmile bylo v Tuskegee vycvičeno dost černých vojenských pilotů, byli přiděleni nejprve k 99. stíhací peruti a později ke 100., 301. a 302d stíhací peruti 332d Fighter Group. Žádná z eskader ani skupiny se nerozmístila do boje v zámoří, jakmile obdržela dostatek pilotů, aby byla plně funkční, a objevily se stížnosti na to, jak dlouho trvalo, než byly vyslány do boje v zámoří. Na jaře 1943 armádní vzdušné síly nakonec vyslaly první černou létající jednotku, 99. stíhací perutu, do severní Afriky a později na Sicílii a poté na pevninu Itálie, později v tomto roce, ale protože zprvu zde byla žádná zámořská černá skupina, ke které by mohla být přiřazena, byla připojena k různým bílým stíhacím skupinám, z nichž každá již měla přiřazeny tři bílé stíhací letky.

Jeden z těchto velitelů bílých stíhacích skupin, plukovník William Momyer z 33. stíhací skupiny, zaslal zprávu o velení, kde si stěžoval, že černá stíhací letka připojená k jeho skupině si vede špatně, a požadoval, aby byla vyřazena z bojové linky. Ministerstvo války zahájilo studii s cílem porovnat 99. s ostatními stíhacími letkami P-40, které v té době letěly pro dvanácté letectvo, a dospělo k závěru, že 99. letěl stejně dobře jako bílé stíhací letky.

Ministerstvo války, počátkem roku 1944, také rozmístilo 332. stíhací skupinu a další tři černé stíhací letky do Itálie a oni, stejně jako 99., nejprve létaly mise na podporu povrchových sil pro dvanácté letectvo. V polovině roku 1944 byla 99. stíhací peruť, která létala na P-40, a 332. stíhací skupina a její 100., 301. a 302d stíhací perutě, která létala na P-39, přeřazena k Patnáctému letectvu pomoci zajistit stíhací doprovod pro své čtyřmotorové těžké bombardéry B-17 a B-24. To dalo letcům z Tuskegee větší příležitost zapojit nepřítele na nepřátelské území, sestřelit více nepřátelských letadel a předvést svou odbornost doprovázející bombardéry. Pro tyto doprovodné mise bombardérů letěli Tuskegeeští letci nejprve letouny P-47 a poté P-51, které byly rychlejší a lépe manévrovatelné než typy stíhaček, se kterými dříve letěli. Když byla 99. stíhací peruť zařazena do 332. stíhací skupiny, měla celkem čtyři stíhací letky, tedy více než tři letky ostatních stíhacích skupin v boji. Jinými slovy, nakonec 332. stíhací skupina letců Tuskegee byla největší stíhací skupinou v armádních vzdušných silách.

Letci z Tuskegee jsou jedny z nejslavnějších osobností z druhé světové války. Jaké jsou některé z jejich vrcholných úspěchů?

Col. Benjamin O. Davis, Jr., Sicílie 1943 s laskavým svolením amerického armádního letectva.

Bylo tam mnoho vynikajících letců z Tuskegee. Plukovník Benjamin O. Davis, Jr., který velel 99. stíhací peruti, poté 332. stíhací skupině a 477. složené skupině, byl absolventem vojenské akademie Spojených států ve West Pointu a synem prvního černého armády Všeobecné. Plukovník Benjamin O. Davis mladší se později stal prvním černým generálem amerického letectva. V roce 1945 se stal prvním velitelem černé základny ve Spojených státech a v roce 1947 prvním velitelem černých křídel v letectvu. Druhým nejslavnějším z letců z Tuskegee byl generál Daniel „Chappie“ James. Ačkoli během druhé světové války nesloužil v zámoří v boji, protože poté patřil ke 477. bombardovací skupině (předchůdce 477. složené skupiny), po této válce zůstal u letectva a sloužil v Koreji a Vietnamu. Vstal a stal se prvním černým čtyřhvězdičkovým generálem letectva nebo jakékoli služby.

První tři černí generálové v letectvu, kteří se v roce 1947 osamostatnili od armády, byli letci z Tuskegee.

Ačkoli se žádný z letců z Tuskegee nestal esy, plukovník Lee Archer byl jedním ze tří letců Tuskegee, kteří sestřelili celkem čtyři nepřátelská letadla, a jedním ze čtyř letců z Tuskegee, kteří sestřelili tři nepřátelská letadla za jeden den. Plukovník Roscoe Brown byl jedním ze tří letců z Tuskegee, kteří sestřelili německý letoun Me-262, přestože letoun byl mnohem rychlejší než P-51, letci Tuskegee letěli v této fázi války.

Letci Tuskegee sestřelili během druhé světové války celkem 112 nepřátelských letadel. Dalším slavným letcem z Tuskegee byl brigádní generál Charles McGee, který ve druhé světové válce, Koreji a Vietnamu absolvoval celkem 409 stíhacích bojových misí a v každé z těchto válek absolvoval nejméně 100 takových misí. Podplukovník George Hardy byl dalším letcem z Tuskegee, který létal ve všech třech těchto válkách, ale létal na stíhačkách ve druhé světové válce, bombardérech v Koreji a bitevnících ve Vietnamu.

Letci z Tuskegee získali během druhé světové války celkem 96 Distinguished Flying Crosses a 99. stíhací peruť získala celkem tři Distinguished Unit Citations.

V roce 2007 prezident George W. Bush odhalil zlatou medaili, kterou Kongres schválil v předchozím roce, aby společně ocenili všechny letce z Tuskegee za jejich službu 2. světové války.

Žijící členové letců z Tuskegee obdrží na ceremoniálu Zlaté medaile Kongresu s prezidentem Georgem W. Bushem, březen 2007.

Jaké jsou některé mylné představy letců z Tuskegee?

Nejčastějším falešným tvrzením o letcích z Tuskegee je tvrzení, že při svých doprovodných misích bombardérů „nikdy neztratili bombardér“ nepřátelským bojovníkům. Nejméně 27 bombardérů pod doprovodem letců Tuskegee bylo sestřeleno nepřátelskými letouny. Další falešné tvrzení je, že Tuskegee Airman Lee Archer byl esem, které sestřelilo pět nepřátelských letadel, ale že jeden z jeho kreditů za vítězství ve vzduchu byl snížen na polovinu nebo odebrán rasistům, kteří nechtěli černé eso. Pravdou je, že Lee Archer tvrdil, že během druhé světové války sestřelil celkem čtyři nepřátelská letadla, a za všechny čtyři získal kredit, jeden 18. července 1944 a další tři 12. října 1944.

Další falešné tvrzení je, že Tuskegee Airman Roscoe Brown byl prvním americkým pilotem, který sestřelil německé letadlo. Pravdou je, že mnoho dalších amerických pilotů sestřelilo německé letouny Me-262 dříve, než Roscoe Brown. Ve skutečnosti byl Brown jedním ze tří pilotů letounu Tuskegee, kteří 24. března 1945 sestřelili německé letouny, a možná ani nebyl prvním černým pilotem, který to udělal. Dalším falešným tvrzením je, že letci Tuskegee potopili německou válečnou loď 25. června 1944. Záznamy ukazují, že jedinou německou válečnou lodí zasaženou americkými letadly ve stejnou dobu a na stejném místě byl TA-22, bývalý italský torpédoborec nazývaný Giuseppe Missoria ten den se nepotopil. Ve skutečnosti, i když byla loď vážně poškozena, zůstala na hladině, dokud nebyla potopena příští rok. Ještě jedno falešné tvrzení je, že letec Tuskegee Charles McGee ve třech válkách létal více bojových misí než kterýkoli jiný pilot letectva. Nejméně dva další stíhací piloti letectva absolvovali celkem více bojových misí ve stejných třech válkách jako generál McGee. Každý z nich absolvoval více než 600 misí, zatímco McGee letěl 409.

Vítězství ve druhé světové válce je tradičně vnímáno jako slavný úspěch a veteráni se vracejí domů do osvobozeného světa a lepší země. Byl to typický zážitek pro letce z Tuskegee?

Mnoho letců z Tuskegee si pamatuje návrat domů lodí po skončení války v Evropě a někteří vzpomínali, že se jim nedostalo žádného přivítání. Ve skutečnosti se většina, ne -li všichni, vrátili na lodích s bílými válečnými veterány na stejném plavidle a většina, ne -li všechna, byla tato plavidla vítána, když se vrátili do USA. Někteří letci z Tuskegee si však pamatují, že jakmile loď zakotvila, byli černí pracovníci vysláni různými směry než bílý personál, což některým připomnělo rasově nespravedlivou segregaci, která zůstala ve Spojených státech.

Když se vrátili domů, většina z nich litovala, že jejich vynikající výkon v zámoří nebyl více uznáván, kromě jejich vlastních rodin a toho, co se nazývalo Black Press (afroamerické noviny jako např. Obránce Chicaga a Kurýr z Pittsburghu.) Mnoho letců z Tuskegee si myslelo, že většina bílých Američanů jejich úspěchy ignorovala a segregace nadále sužovala Spojené státy jako celek, dokonce i v armádě. První kniha o letcích z Tuskegee, kniha s názvem Letci z Tuskegee od Charlese Francise, byla vydána v polovině 50. let minulého století. Francis vytvořil termín „Tuskegeští letci“. Veteráni Tuskegee Airmen později založili organizaci, která se nyní nazývá Tuskegee Airmen Incorporated, aby zachovala jejich odkaz a povzbudila ostatní, aby šli v jejich šlépějích.

Mnoho letců z Tuskegee se domnívalo, že když prezident Harry S. Truman v roce 1948 vydal své výkonné nařízení 9981 k desegregaci amerických ozbrojených sil, jedním z důvodů byl jejich úspěch. V době, kdy letectvo v roce 1949 deaktivovalo zcela černé létající jednotky a stalo se plně integrovanějším, již letectvo společně cvičilo černobílé piloty na letecké základně Williams v Arizoně. Mnoho z bývalých letců z Tuskegee se v 50. a 60. letech 20. století stalo aktivními účastníky Hnutí za občanská práva. The first Black mayor of Detroit, for example, Coleman Young, had been a Tuskegee Airman in the 477th Bombardment Group. He had been arrested in April 1945 at Freeman Field, Indiana, for attempting to desegregate the white officers club there.

What is the legacy of the Tuskegee Airmen in the postwar years, and today?

The Tuskegee Airmen have become famous as the first African American pilots in United States military service, who proved that Black men could fly advanced aircraft in combat as well as their white counterparts. The first Black commander of an Air Force fighter squadron was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force fighter group was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force bombardment group and bombardment squadron was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force base was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force wing was a Tuskegee Airman. The first three Black generals in the Air Force (Benjamin O. Davis Jr., Daniel “Chappie” James, and Lucius Theus) were all Tuskegee Airmen. The first Black four-star general was a Tuskegee Airman. The Tuskegee Airmen shot down a total of 112 enemy airplanes in combat, and lost significantly fewer escorted bombers to enemy fighters (27) than the average of the other fighter escort groups (46.) They earned 96 Distinguished Flying Crosses, three Distinguished Unit Citations, and a Congressional Gold Medal.

Their excellent performance during World War II contributed to the integration of the armed forces of the United States, and to the integration of the Air Force. While their accomplishments at first were largely unpublicized, except in the Black Press, they have become nationally famous, partly because of such movies as the HBO The Tuskegee Airmen and George Lucas’s Red Tails. Now the Tuskegee Airmen are famous in newspaper and magazine and journal articles, in books, in museums, and various places where statues have been erected in their honor. As mentioned earlier, many of the Tuskegee Airmen took part in the Civil Rights Movement of the 1950s and 1960s.

Their story is not just about what white men did to Black men, but also about what white and Black men did for each other, and what white and Black men did together against a common enemy.

The Tuskegee Airmen fought the enemy abroad and the enemy of racial injustice at home. Their goal was a double victory.

Tuskegee Airman Dr. Roscoe Brown at The National WWII Museum in front of the P-51 "Mustang" restored to represent Brown's plane "Bunnie." Courtesy of The National WWII Museum.

You brought up portrayals of the Tuskegee Airmen in two feature films. What are your thoughts on the feature film Red Tails and what additional sources, aside from your list of books, do you recommend for someone interested in learning more?

I was one of the technical advisors for George Lucas’ movie Red Tails, and I provided much information to his team members researching for the production. The movie is generally good, but there are many historical inaccuracies. On the positive side, it brought to the attention of many Americans some of the accomplishments of the Tuskegee Airmen, such as having flown advanced fighter aircraft in combat overseas to protect American bomber crews, and some of the challenges they overcame against not only the enemy overseas but racial discrimination at home.

The real names of the Tuskegee Airmen leaders were changed, which discouraged audience members from looking up more information about them. Scenes showing the escort fighters flying within the bomber formations were disappointing, since the fighters flew above them, in front of them, behind them, and beside them, and not between the bombers in their tight formations. The movie perpetuated a false claim that the Tuskegee Airmen sank a ship by strafing, and that they were the only fighter escorts on the only Fifteenth Air Force mission to Berlin. In actuality, there were five fighter escort groups on that mission, not just the Tuskegee Airmen’s 332nd Fighter Group.

Besides my own books about the Tuskegee Airmen, such as my Tuskegee Airmen Chronology, there are other good sources. Among them are Robert J. Jakeman’s The Divided Skies, which focuses on the flight training at Tuskegee J. Todd Moye’s Freedom Flyers, which is based on a host of interviews with Tuskegee Airmen, and Lynn M. Homan and Thomas Reilly’s Black Knights.

Many of the Tuskegee Airmen themselves have produced autobiographies that are useful. They include Benjamin O. Davis, Jr., American, by Benjamin O. Davis, Jr. A-Train Memoirs of a Tuskegee Airman by Charles W. Dryden Red Tail Captured, Red Tail Free, by Alexander Jefferson Keep Your Airspeed Up by Harold H. Brown (and Marsha Bordner) and Soaring to Glory, by Lt Col Harry T. Stewart Jr. (and Philip Hadleman.)

Dr. Haulman, thank you so much for sitting with us for this interview. We hope to have you at the Museum for a more in-depth conversation in the near future and to hear about any forthcoming works you may have on the Tuskegee Airmen or any other subject you bring to the WWII library.


National Air and Space Museum

The 101 African American officers arrested at Freeman Field about to be transported to Goodman Field, Kentucky. This image was likely taken with a hidden camera by Master Sergeant Harold J. Beaulieu, Sr. Other photographs of the event taken by another African American enlisted man were destroyed by a white officer on the spot.

The Tuskegee Airmen have become popular symbols of increasing diversity and representation in the U.S. armed forces, but the extent to which they had to fight to establish themselves, risking their careers and lives not only against enemy fire but against their own leaders, is not as well known. No group made that more clear than the 477th Bombardment Group. Although they never saw combat, they fought for freedom as hard as anyone of their generation through their actions of collective resistance at Freeman Field, Indiana.

Segregation On and Off Base

The 477th had already endured a long history of racial discrimination, inadequate training, and major blows to morale caused by their own leaders (as documented in the previous entry in this series). The group’s arrival at Freeman Field was marked with tension. The local town’s businesses refused to serve African American officers, while white officers on the post bristled at suddenly being in the minority. Commander of the First Air Force Maj. Gen. Frank Hunter, who himself had been responsible for many of the discriminatory policies against the 477th, sent an intelligence agent to get a sense of the situation. The report included several statements taken from white AAF officers who expressed their contempt for having to serve alongside African Americans. Some complained about the smell of African Americans and were offended at the thought of equality. Others displayed an eagerness for violence against their fellow officers, as one said: “If one of them makes a crack at my wife, laughs or whistles at her, like I saw them do to some white girls downtown, so help me, I’ll kill him.” Another bragged about taking part in lynching, saying “I killed two of them in my hometown, and it wouldn’t bother me to do it again.”

Col. Robert Selway reviews the 618th Bomber Squadron, part of the 477th, at Atterbury Army Air Field in Indiana on June 24, 1944. Selway created segregated officers' clubs at Freeman Field, in violation of AAF regulations. (US Air Force)

The group’s commander, Col. Robert Selway, upon arrival at Freeman in March 1945, ordered the creation of two separate officers’ clubs. Segregating the clubs by race would have been a direct violation of AAF regulations that demanded officers’ facilities be open to all officers. Selway indicated that one of the clubs was designated for “trainees,” and the other for “instructors.” It just so happened that all the trainees were African American and all the instructors were white, despite the fact that many of the African American “trainees” already had logged significant combat hours and outranked some of the white officers. Furthermore, transcripts of telephone calls with Selway and Hunter revealed that the trainee/instructor scheme was merely a cover for race, as both of them repeatedly referred to the instructor club as the “white” club, making sure that the official orders “don’t say anything about color, race, or creed.” Hunter hoped that the growing resentment would give him a pretext for further action, telling Selway “I’d be delighted for them [the African American officers] to commit enough actions that way so I can court-martial some of them.”

Civil Disobedience

On April 5, 1945, the African American officers began a pre-planned display of resistance. In small groups of just a few officers at a time, they began entering the white “instructor” club, 36 of them getting arrested in the process. The next night the same tactic played out again, with another 25 arrested. The club was then closed, and 110 officers wrote to the Army Inspector General to request an investigation into the arrests. The complaint specifically noted the inherent hypocrisy of U.S. racial policies in the context of the struggles of World War II, stating: “The continuance of this policy can hardly be reconciled with the world wide struggle for freedom for which we are asked, and are willing, to lay down our lives.”

Selway and Hunter, under the advice of the Judge Advocate, released all the arrested officers except three, who they claimed had used physical force to push their way into the club. Selway then drafted a new regulation outlining his policy of assigning trainees and instructors to different facilities and assigning those designations by race—against the objection of the First Air Force Inspector General, who noted that approximately 20 of the African American officers were not trainees in any sense. Selway, working with Hunter, then ordered all of the officers to read the new regulation and sign a statement certifying that they understood it, under penalty of the 64th Article of War, which directed that refusal to obey a direct order would result in punishment up to death. Of the 422 African American officers assigned to the 477th, 101 of them refused to sign and were arrested.

The 101 African American officers arrested at Freeman Field about to be transported to Goodman Field, Kentucky. This image was likely taken with a hidden camera by Master Sergeant Harold J. Beaulieu, Sr. Other photographs of the event taken by another African American enlisted man were destroyed by a white officer on the spot. (US Air Force)

Many of these officers drafted and signed separate statements outlining their reasons for refusing to sign the racially discriminatory order, most of which are stark and powerful. One officer wrote that obedience “would have done violence to the conscience of the undersigned it would have constituted moral conduct less than that required of an officer and a gentleman in the Army of the United States.” Another stated: “The undersigned wishes to indicate over his signature his unshakable belief that racial bias is Fascistic, un-American, and directly contrary to the ideals for which he is willing to fight and die.”

Under Pressure

The 101 officers who refused to sign were sent back to Godman Field, Kentucky, and the rest of the 477th followed shortly thereafter. This was a brazen attempt to eliminate the program of African American pilots altogether. In a phone conversation to the First Air Force’s chief of training, General William Welsh, the chief of staff of the Air Force for training said of the move: “If we can stave it off in some way for a period of time… maybe we can eliminate the program gradually and accomplish our end.” But the officers of the 477th had planned carefully. Not only did they write formal complaints through official channels to their command structures, but they had communicated with organizations like the NAACP and tipped off a local reporter so that the incidents were documented in the public press. This, combined with Selway and Hunter’s transparent actions, drew the attention of the highest authorities in the nation.

President Harry Truman was informed of the occurrences at Freeman and Godman fields. Shortly after, the Chief of Staff of the U.S. Army, Gen. George Marshall, ordered that the 101 arrested officers be released at once. Hunter complied but insisted that a letter of reprimand be added to their permanent records. Under pressure from the War Department, AAF commander Gen. Henry “Hap” Arnold replaced Selway with Col. Benjamin O. Davis Jr., who took command of the 477th and of Godman Field. Displaying the pettiness typical of institutional racism, Hunter refused to attend the change of command ceremony.

Col. Benjamin O. Davis, Jr., (far left, in front of a Vultee BT-13), post-war commander of the 477th Composite Group, confers with his officers in 1946. (Col. Benjamin O. Davis, Jr., (far left, in front of a Vultee BT-13), post-war commander of the 477th Composite Group, confers with his officers in 1946.)

Courts-Martial

Nevertheless, after significant debate, the AAF Chief of Justice Col. R.E. Kunkel, who argued for the release of all the arrested officers, compromised with Hunter, who wanted them all tried, settling on courts martial for the three officers accused of a physical altercation with the white officer blocking the door when they had entered the club. Lt. Marsden Thompson and Lt. Shirley Clinton were tried together while Lt. Roger Terry was tried separately. The NAACP sent a legal team led by Ted Barry, president of the organization’s Cincinnati branch. The board judging over the trial consisted of six African American officers, whom every single white officer called to testify refused to salute. In each case the proceedings came to a halt so each white officer could be reminded that a salute was the military custom.

The testimonies revealed inconsistencies in how admittance to the club was allowed. It became quickly obvious that skin color was the determining factor. Selway’s testimony was the most dramatic, as he objected to every question, arguing that they were “irrelevant and immaterial.” After being repeatedly reminded that witnesses do not have the right to object to questions, Selway was labelled a hostile witness. His testimony also contradicted what had been recorded in his own telephone transcripts. In the final verdict, Thompson and Clinton were both acquitted. Terry was found not guilty of disobeying an order, but guilty of “jostling a superior officer.” The prosecution had asked for the death penalty. Instead, Terry was fined $150. The fee was paid via a collection from his fellow officers.

A five-man North American B-25 Mitchell crew of the 477th Bombardment Group consulting on a flight plan before departing on a training mission April 1945. (National Air and Space Museum Archives, Smithsonian Institution)

Dědictví

The Freeman Field Mutiny, as it became known, led to drastic change for the time. Davis was able to remove the promotional log jams in the 477th, allowing African Americans into the command positions they had earned. The AAF convinced the War Department to pass a new regulation prohibiting racial segregation in base facilities, as well as conduct a thorough review of discriminatory policies throughout the military. Despite this progress, racial bias in the air arm was far from eliminated and Davis encountered heavy resistance. For example, the post commander at Fort Knox near Godman Field complained to the First Air Force headquarters, saying: “We have four General Officers living here… by God, they just don’t want a bunch of coons moving in next door to them.” The 477 th never saw combat, largely because the war soon came to an end, but also because Gen. George Kenney, air force commander in the Pacific, worked to prevent the 477 th from being sent to the theater, against the recommendations of Gen. Douglas MacArthur and Lt. Gen. Ira Eaker.

In spite of this, the AAF, soon to become the independent U.S. Air Force, gradually became more racially inclusive. The Air Force ordered an end to its segregation policies before President Truman issued his executive order that officially integrated all the armed services. Although full racial integration of the armed services took three more years of hard work, the fallout from the Mutiny at Freeman Field set the services firmly on that path. Exactly 50 years after the mutiny, in 1995, the US Air Force exonerated those who had been arrested, finally removing Hunter’s reprimand letters from their records and expunging Terry’s conviction.

Although many of the Tuskegee Airmen made remarkable combat achievements, their greatest victories were against systemic racial injustice, forcing the nation to hold closer to the ideals of liberty and equality enshrined in its founding documents. Seventy-five years later, that fight is far from over. The tactics used by the 477th of peaceful civil disobedience combined with forging connections to activist organizations and press outlets to put political pressure on national leaders all served to further their cause. Those efforts serve as a powerful example of how meaningful change can still be achieved. As Col. Benjamin Davis Jr. said: “The privileges of being an American belong to those brave enough to fight for them.”


Historical – Lockbourne Air Force Base

Below are historical photographs of the Lockbourne Air Force Base near Columbus, known today as Rickenbacker International Airport. The base was activated in June 1942 as the Northeastern Training Center of the Army Air Corps, providing basic pilot training and military support. Renamed Lockbourne Air Force Base a few years later, it was home to the 91st Bomb Wing, 70th Bomb Wing, 301st Bomb Wing, 55th Fighter Wing along with many others, including the Tuskegee Airmen’s 477th Composite Group. The base’s size was nearly doubled in the 1950s with the outbreak of the Korean War. New runways were built, jumbo hangers appeared, the jet age came about and the base had aircraft stationed on full-time alert. During the Vietnam War, the base reached an all-time high of more than 18,000 service personnel in 1967.

The base was renamed Rickenbacker Air Force base in 1974 in honor of World War One flying ace Eddie Rickenbacker. In 1978, the Strategic Air Command functions at the base transferred elsewhere and 12,000 jobs were lost. A phased closing of the base began in 1979, transferring portions of the base to the newly established Rickenbacker Port Authority and the Ohio Air National Guard. The base officially closed in 1994 after the last of its operations had been transferred. In the mid 1990s to early 2000s, Rickenbacker became a transportation hub for commerce. The airport was established as a Foreign Trade Zone and houses US Customs offices. This designation triggered major industrial development around the former base in the late 1990s that continues to present day. The Ohio Air National Guard and the Naval Reserve maintain a portion of the airport.


477th Composite Group - History

E AST C OAST C HAPTER
T USKEGEE A IRMEN INC .

PRIDE|POTENTIAL|PROGRESS|LEGACY

DĚJINY

in the 1940s, there was so much racial segregation that many African-Americans with college degrees, of working age, realized there was no equality here in the United States. When the opportunity to join the military during World War II, 966 African-Americans joined the U.S. Army Air Corps to become aviators. However, the many enlisted men were trained at isolated training complex at Moton Field. This field was just outside of Tuskegee, Alabama at the Tuskegee Institute campus. Due to segregation, while stationed there

Mo ton Field was the training site that produced several successful aviators. Under the command of Benjamin O. Davis, Jr. (who was later to become the U.S. Air Force first Black Brig. General) there were 450 African-American fighter pilots fought in the aerial war over North Africa, Sicily and Europe. The gallant men flew the P-40, P-39, P-47, and P-51 aircraft, which enabled them to fly 15,522 sorties and complete 1578 missions along side of the 12th Tactical U.S. Army Air Force and the 15th Strategic U.S. Army Air Force. T he men and women created their own community. They were able to shop, eat, meet, and fellowship with one another safely within a segregated

The Germans called the many aviators " Schwartze Vogelmenschen " (Black Birdmen), because the feared and respected their skills. Caucasian American bomber crews had lost so many bombers prior to the Red Tail Angels joining their mission. The bomber crews reverently referred to them as the "Red Tail Angels" because of the unique identifying red paint on the tail assemblies of their many aircraft, as well as their reputation for not losing any bombers to enemy fighters during the escort mission over strategic targets in Europe.

The 99th Fighter Squadron, which had already distinguished itself over Northern Africa, Sicily and Anzio, was joined by three more Black squadrons (the 100th, 301st and 302nd) to be designated as the 332nd Fighter Group. From Italian bases they also destroyed enemy rail traffic, coastal surveillance stations, and hundreds of vehicles on air to ground strafing missions. Sixty-six of these pilots were killed in aerial combat while another 32 were shot down and captured as prisoners of war.

These Black airmen came home with 150 Distinguished Flying Crosses, Legions of Merit, Silver Stars, Purple Hearts, The Croix de Guerre and the Red Star of Yugoslavia.

Other Black Pilots, navigators, bombardiers and crewmen who were trained for medium bombardment duty were combined with the 332nd combat returnees into the 477th Composite Group (B-25’s and P-47’s). This group never entered combat because of the surrender of Germany and Japan in 1945. Significantly, the group’s demands for parity and recognition as competent military professionals, combined with the magnificent wartime record of the 99th and the 332nd, caused the U.S. War Department to review its racial policies.

For ever y Black pilot there were 10 other civilian or military Black men and women on ground support duty. Many of these men and women remain ed in the military service during the post-World War II era and spearheaded the integration of the armed forces of the United States with their integration into the U.S. Air Force in 1949. Their success and achievement is evidenced by the elevation of three of these pioneers to flag rank: the late Gen. Daniel “Chappie” James our nation’s first Black four-star general, Lt. Gen. Benjamin O. Davis, Jr., USAF (Ret.) and Major Gen. Lucius Theus, USAF (Ret.).

Major achievements are attributable to many of those who returned to civilian life and earned positions of leadership and respect as businessmen, corporate executives, religious leaders, lawyers, doctors, bankers, educators and politicians.

Nearly 30 years of anonymity ended in 1972 with the founding of the Tuskegee Airmen, Inc. in Detroit, Michigan. Organized as a nonpartisan, non-military, and non-profit national entity, the organization exists primarily to motivate and inspire young Americans to become participants in our nation’s democratic process.

For more information, visit The Tuskegee Airmen Story page and the Resources page. Or download a PDF of The Brief History of the Tuskegee Airmen as revised by the Alonzo Smith, Jr., Lt. Col. USAF (Ret.).


Podívejte se na video: 754 049 Zruč nS aneb Rudý ďábel na Pacifiku